Lava Tree State
Monument

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Lava Tree State Monument sono delle formazioni rocciose che si sono create nel 1790 a seguito di un'eruzione vulcanica la cui lava ha coperto gli alberi della foresta andando a realizzare con essi delle forme particolari. Solitamente la lava avrebbe dovuto sciogliere letteralmente e bruciare ogni parte degli alberi ma così non fu perchè il fluido che sommerse gli alberi e cominciò a raffreddarsi, soltanto in un secondo momento la lava riuscì ad entrare nella parte più interna del tronco attraverso le fessurazioni che si crearono ma a quel punto la lava esterna si era già indurita abbastanza da lasciare queste forme che sono diventate dei simboli e luogo di attrazione di questa zona. Lava Tree State Monument si trova sull'isola di Hawaii Big Island ed è caratterizzato da circa 17 acri di vegetazione composta perlopiù da piante autoctone, alberi e numerosi 'alberi di lava' di cui abbiamo appena spiegato le modalità di formazione. Per raggiungere il parco è possibile percorrere un sentiero adatto sia a grandi che ai piccoli vista l'assenza di particolari insidie; il parco prevede inoltre servizi alla persona come bagni, aree per il picnic, barbeque ma putroppo non è presente in questa zona l'acqua potabile. Il Lava Tree State Monument è situato nelle immediate vicinanze della città di Pāhoa, all'interno della riserva forestale statale di Nanawale. Nonostante queste caratteristiche formazioni di alberi di lava siano visibili anche in altre zone delle isole Hawaii questo sito è quello con il maggior numero di esemplari presenti che unito alla facile accessibilità lo rende il posto più comodo e ideale in assoluto. Le tipiche formazioni di alberi di lava si sono create in due diverse modalità, la prima prevede che il fluido ad alte temperature copra la corteccia dell'albero e bruci l'interno lasciando quindi una sorta di 'stampo' ricoperto da roccia una volta che la lava si raffredda e quindi inevitabilmente solidifica; la seconda invece si verifica durante il ritiro della lava in una specifica area, dovuto a una fessurazione che si crea nel terreno e in cui essa si riversa, che trascina con sè ciò che resta dei tronchi e la lava che li copriva completamente. L'eruzione a cui si fa riferimento è quella del vulcano Kīlauea quando la lava arrivò fino alla foresta umida di Ōhi'a, sommergendola completamente; il fluido era a una temperatura di circa 1000°C e quando entrò a contatto con il fresco e l'umidità di terreno e alberi cominciò a solidificarsi rapidamente, anche per questo motivo sono rimasti questi stampi di corteccia e pietra lavica che sono diventati il simbolo di questo parco. Il Lava Tree State Monument è incluso e registrato nei parchi statali delle Hawaii e il monumento consiste appunto nei tronchi degli alberi di diverse forme e dimensioni coperti dalla roccia di origine vulcanica. Ai tempi dell'eruzione del vulcano questo territorio era di proprietà di un uomo molto famoso chiamato William Herbert Shipman, oggi è sorta una nuova e rigogliosa foresta che ha coperto le tracce della devastazione subita in passato ma che vede la presenza di questi alberi monumento che fungono da ricordo e monito per quello che accadde e della potenza e rischiosità del vicino vulcano. In alcuni periodi, come nel maggio del 2018, il parco di Lava Tree State Moniment viene chiuso al pubblico soprattutto per motivi di prevenzione in coincidenza dell'attività del vicino vulcano Kīlauea fino a quando la situazione non si normalizza. E' proibito introdurre all'interno dell'area alcolici, sigarette, mezzi motorizzati, tende per il campeggio e animali.

 

Cosa fare al Lava Tree State Monument

Il Lava Tree State Monument è sempre aperto ogni giorno dell'anno e 24 ore su 24 con ingresso completamente gratuito. La sua area non presenta illuminazione artificiale e quindi è consigliabile visitarlo in ore principalmente diurne; non è possibile accedere e percorrere i sentieri in bicicletta a causa principalmente del terreno insidioso e soggetto a fessurazioni. Il parco è dotato di un parcheggio pavimentato e di servizi accessibili direttamente da esso; il sentiero che costeggia il Lava Tree State Monument è asfaltato ma in alcuni punti è un po' sconnesso e dissestato a causa della presenza delle radici degli alberi che sollevano leggermente la sede stradale, ma questo non rappresenta comunque un problema insormontabile. Per quanto attiene al percorso esso non è facilitato per tutta la sua lunghezza ma solo in alcuni tratti percorribili in sedia a rotelle (anche se è in corso un progetto per renderlo completamente percorribile). Quando ci si incammina per il sentiero bisogna prestare molta attenzione ai segnali di pericolo presenti in quanto vi sono delle fessurazioni nel terreno che possono risultare rischiose, profonde e molto spesso coperte dalla fulgida vegetazione. Il clima nel parco risulta essere spesso caldo e umido a causa principalmente per la sua posizione nella zona orientale dell'isola di Hawaii Big Island. Si trova a circa 150 metri sul livello del mare ed è consigliabile portare con sè un kit per la pioggia nel caso di repentine variazioni metereologiche; munirsi inoltre di pantaloncini sportivi e scarpe di gomma per l'escursione. Il Lava Tree State Park è inoltre un ottimo luogo dove poter vedere le piante tipiche hawaiane e vivere un'esperienza naturalistica molto interessante. Sono presenti inoltre tre diverse strutture coperte, utili in condizioni climatiche piovose e avverse, panche per il picnic e griglie per cucinare, l'unica assenza rilevante è quella dell'acqua potabile. All'interno di questo parco è possibile anche visitare il monumento a Pele che è la dea del vulcano e le numerose sculture presenti nel suo rigoglioso giardino.

 

Come raggiungere il Lava Tree State Monument

Il parco Lava Tree State Monument si trova nella zona sud della città di Puna e per raggiungerlo è necessario percorrere l'autostrada 11 verso la città di Kea'au, sia se si proviene da nord che da ovest dell'isola di Hawaii Big Island. Dopodiché immettersi sull'autostrada 130 verso la città di Pāhoa; bisogna superare questa cittadina e al successivo incrocio semaforizzato bisogna girare verso sinistra su Pāhoa-Kapoho Road (conosciuta anche come autostrada 132) e proseguire per circa 5 km fino ad arrivare all'insegna di accesso del parco situata sul lato sinistro della strada.

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