Hualālai

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Bagno: No
Picnic: No
Campeggio: No
Escursione: No

 

Hualālai è un vulcano attivo sulle isole Hawaii, il terzo per dimensione e per attività sull'isola dopo il Mauna Loa ed il Kīlauea. Sebbene risulti ancora attivo la sua ultima eruzione risale ad oltre duecento anni fa, nel 1801, è infatti prevista e stimata una sua possibile eruzione entro i prossimi cento anni; questo evento potrebbe generare problemi rilevanti anche a causa dell'impreparazione degli abitanti vicini che probabilmente non sono attrazzati ed istruiti a sufficienza per questo scenario visto che non si verifica da così tanto tempo. Sin dall'antichità ed in tempi immemorabili questo territorio vicino al vulcano è stato abitato dagli antichi hawaiani nativi e nella parte occidentale presentava anche le redisenze dei regali del villaggio; anche ad oggi nella zona dell' Hualālai vi sono un gran numero di villaggi turistici utili per i visitatori che si recano in zona per vedere il vulcano, la storia che lo circonda, il parco storico nazionale e per la presenza di numerose riserve naturali e specie rare e protette vicino alla sua sommità. Il vulcano è quello situato più ad occidente delle isole Hawaii e supera i duemila e cinquecento metri di altezza sul livello del mare; è caratterizzato da ben tre rift con centinaia di coni lavici, non è invece pesente la caldera sebbene è presente un cratere di mezzo chilometro di profondità. La sua superficie copre il 7% dell'isola e la sua parte sud, vicino a Kailua-Kona, al di sopra delle covate laviche presenta delle ceneri vulcaniche che variano il loro spessore da zona a zona in un range compreso tra i dieci ed i cento centimetri. Una parte del vulcano Hualālai si compone del Pu'u Wa'awa', una sorta di collina che presenta un cono vulcanico di circa 370 metri di altezza e poco più di un chilometro e mezzo di diametro; questo cono ha caratteristiche proprie ed uniche in tutto l'arcipelago con particolare riferimento al tipo di lava vulcanica con alta presenza di trachite le cui proprietà rendono più lento il flusso del fluido escandescente anche grazie alla sua composizione pari al 62% di silice. Questo cono si è formato con un'eruzione circa centomila anni fa e si è consolidato con tre eventi successivi sebbene spesso in coincidenza, e quindi coperti, dalle eruzioni del Hualalai ed del Mauna Loa; nonostante ciò è possibile identificare le formazioni relative alle sue colate laviche identificate con il nome di catene Puʻu Anahulu. Nella parte ovest Hualālai vi è una depressione a picco sul mare nel nord Kona dove sono presenti un gran numero di spiaggie e falesie in un'area di mille chilometri quadrati. Studi congiunti tra Stati Uniti e Giappone nel 2001 hanno esplorato questa zona con un veicolo subacque telecomandato chiamato Kaiko che ha permesso di scoprire che il vulcano si è generato a poca profondità tra i cinquecento ed i mille metri e che questa depressione è avvenuta con il collasso graduale nel tempo di questo versante del Hualālai. Le eruzioni di questo vulcano sono fonte di xenoliti, vuol dire che la lava che risale in verso l'alto trascina con se' rocce del mantello terrestre verso la superficie. Lo studio geologico della zona ha indicato che la maggior parte del territorio (circa l'80%) è derivante dalle colate laviche datate entro gli ultimi cinquemila anni, che hanno formato principalmente coperture in basalto alcalino. Negli ultimi trecento anni vi sono state sei eruzioni dal vulcano Hualālai, di cui quattro in direzione occidentale verso l'oceano. L'attività vulcanica è stimata in intervalli di circa due o tre secoli e la relativa calma in questo senso ha permesso l'insorgenza di un gran numero di case ed aziende sui lati di questa montagna, tra cui il famoso resort di lusso. L'attività più recente risale al 1929 quando uno sciame sismico scosse la zona dell' Hualālai a causa dell'azione del magma in prossimità della vetta del vulcano; questo sciame sismico durò per circa un mese e causò centomila dollari di danni al distretto di Kona con i picchi di magnitudo 5.5 e 6.5 avvertiti anche a grandi distanze ma a cui non seguì nessuna eruzione. Anche il terremoto avvenuto nell'anno 2006 a Kiholo Bay causò molti danni nella parte più vicina ad essa. Le stime prevedono che il vulcano Hualālai nel prossimo futuro possa eruttare in quanto sta volgendo al termine il periodo medio di due-trecento anni che intervalla solitamente gli eventi vulcanici di elevata portata. Questo rappresenta un rischio costante per le popolazioni insediate nelle vicinanze in quanto nel caso di un'eruzione la lava impiega poco tempo a raggiungere i villaggi a causa delle pendenze molto ripide e per questo motivo nella scala di rischio da flusso lavico questa zona è contrassegnata da valore quattro su una scala da uno a nove, mentre invece gli altri due vulcani chiamati Kīlauea e Mauna Loa rientrano in un valore tra uno e tre in quanto più lontani dalle zone di insediamento umano. L'Osservatorio Hawaiano dei vulcani ha posizionato in passato una stazione sismica a circa 3 chilometri di distanza dal vulcano quasi trenta anni fa ma da allora non si sono verificati rilevanti fenomeni sismici relativi al vulcano in se' ed i terremoti anche se hanno raggiunto il valore quattro di magnitudo non erano causati dall'attività magmatica ma bensì dallo scontro delle placche tettoniche. L'organo preposto alle rilevazioni ha in atto una fase di rinnovamento delle strumentazioni più obsolete con altre più moderne sfruttando le agevolazioni in merito stanziate dallo stato americano con l'aggiunta di un sismometro ed altri sensori. Per individuare il movimento del magma all'interno del vulcano vengono fatte anche delle rilevazioni mediante l'ausilio del GPS per verificare eventuali modifiche di pendenza ed inclinazione del vulcano che segnalerebbero dei moti magmatici in corso, in realtà pero' le rilevazioni cominciate negli anni ottanta ad intervalli di due anni non hanno rilevato finora alcuna modifica in merito.

 

Cosa fare al Hualālai

 

L'area del Hualālai è stata meta di insediamenti umani fin dall'antichità nonostante l'assenza di corsi d'acqua vicini fondamentale per quell'epoca; nel tempo però il terreno vulcanico arido attrasse la vita marina in particolare grazie alle opere di ingegnerizzazione antica degli hawaiani come la peschiera di Kaloko. Numerosi resti ed attrazioni relative alla storia antica dell'isola sono contenuti all'interno del parco nazionale di Kaloko-Honokōhau. Altre attrazioni sono rappresentate dalla chiesa cristiana missionaria di Mokuaikaua realizzata nel 1837 in roccia lavica e coralli, conservata in ottimo stato ancora oggi, Hulihe'e Palace che era un'antica residenza regale poi trasformata in museo a partire dal 1927. La costa ovest del Hualālai è la zona maggiormente turistica e presenta numerosi luoghi adatti alla villeggiatura sfruttando le numerose giornate di sole favorite dalla zona d'ombra del vulcano; per questo motivo sono state costruite numerose strutture come il Kona Village resort, il Four Seasons resort, il campo da golf di Kūki ed un gran numero di case vacanza realizzate a partire dall'ottocento; i due resort sono stati danneggiati in parte a seguito del terremoto di Sendai del 2011. Le pendici del Hualālai sono una meta che affascina ed attira un gran numero di escursionisti, tuttavia l'area per i sentieri è di proprietà privata della Kamehameha Schools (scuole private hawaiane) che la maggior parte delle volte negano l'accesso a questa zona; tuttavia queste direttive non risutano particolarmente rigide o efficaci ed è per questo motivo che comunque un gran numero di persone compiono nonostante ciò la loro esperienza escursionistica sul vulcano. Qui è possibile visitare i crateri Luamakami e Puhia Pele che sono i più profondi dell'isola che raggiungono i 250 metri di profondità ed oltre e scalabili con attrezzatura alpinistica. Nonostante sia formato principalmente da rocce vulcaniche sopra questo manto si sono create vaste aree di vegetazione e questo consente la vivibilità dell'ambiente anche ad uccelli ed animali tropicali che sono ospitati anche in riserve naturali e foreste umide.

 

Come raggiungere il Hualālai

 

Raggiungere l'area del vulcano Hualālai e le attrazioni presenti in zona è molto semplice vista la sua vicinanza dall'aereoporto di Keahole ed è distante solo undici chilometri dalla città di Kailua-Kona e non distante dai centri di Waikoloa, Kalaoa, Honalo e Kahaluu-Keauhou. La sue coordinate geografica sono: Latitudine 19.692 ° N e Longitudine 155.87 ° W. Poter visitare un vulcano non è cosa da tutti i giorni ed avere questa possibilità è un'idea che stuzzica molto, ma soltanto i più coraggiosi potranno vivere quest'esperienza unica nel suo genere.

 

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