Mauna Loa

Mauna Loa
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Toilette: No
Picnic: No
Campeggio: No
Escursione: No

 

Mauna Loa è il nome di un vulcano situato sulle isole Hawaii, si tratta del più grande vulcano attivo sulla Terra grazie al suo volume stimato in 75.000 km2. Se si considera la sua altezza a partire dal fondale dell'oceano è anche uno delle vette più alte al mondo. Esso va a costituire insieme ad altri quattro vulcani l'area principale delle isole Hawaii ed è caratterizzato da un'altezza sul livello del mare di oltre quattromila metri. Il suo nome nella lungua indigena significa montagna lunga, descrizione efficace delle sue caratteristiche. La lava che erutta risulta povera di silice e ciò fa si che non vi siano eruzioni esplosive grazie alla poca viscosità del fluido e questa caratteristica influisce sul deposito e la solidificazione intorno al cratere del vulcano a forma di scudo e con pendenze piuttosto basse. Le eruzioni di questo vulcano durano da oltre settecentomila anni ed hanno consentito ad esso di ergersi sul livello del mare 400.000 anni fa. Il magma è situato a grande profondità e risale attraverso le placche tettoniche vicine al 'punto caldo' delle Hawaii che è difatti responsabile della formazione dell'arcipelago delle isole hawaiane e della catena montuosa sottomarina Hawaii-Emperor. L'ultima eruzione vulcanica risale all'anno 1984 tra la fine del mese di marzo e la metà di quello di aprile e non ha causato nessuna vittima, così come quelle precedenti del 1950 e del 1926 che però hanno decimato le strutture villaggi presenti. Durante l'ultimo evento vulcanico la lava si estese per un raggio di oltre sei chilometri dal cratere centrale avvicinandosi pericolosamente al centro abitato di Hilo ma senza colpirlo fortunatamente, anche se l'enorme area e temperatura arrivarono ad illuminare artificialmente la città durante la notte. I lati della montagna si estendono per ulteriori cinque chilometri sotto il livello del mare e sotto la crosta terrestre per altri otto chilometri, con un'altezza stimata dalla base alla cima di circa diciassettemila chilometri (quasi il doppio dell'Everest). Il Mauna Loa da solo copre più della metà delle isole di Hawaii ed è responsabile per l'85% dell'emersione in superficie del medesimo arcipelago. La sua elevata altezza e la sua ambientazione isolata in mezzo ad un'oceano l'hanno reso il posto ideale dove posizionare una stazione metereologica e di monitoraggio della presenza di anidride carbonica ed atmosfera più in generale. Ai tempi nostri il vulcano erutta in media ogni sei anni in base alle rilevazioni avvenute negli ultimi trenta secoli. La parte centrale di questa struttura naturale imponente presenta una sorta di conca chiamata caldera, da essa poi si estendono in due direzioni opposte (sud-ovest e nord-est) dei rift che sono un'insieme di grosse feritoie e crateri per grandi lunghezze fin sotto il livello delle terre emerse. Nella zona apicale della caldera i flussi di lava appaiono cromaticamente neri, cambiando colore con l'abbassarsi delle temperature fino a diventare grigi; in cima non è presente molta vegetazione sia a casa dell'elevata altitudine e sia per via delle colate frequenti. Il monitoraggio continuo nei tempi moderni ha consentito di stimare che l'eruzione record degli anni cinquanta è stata di un volume intorno ai trecentosettantasei milioni di metri cubi coprendo un'area di centododici milioni di metri quadri. Nel periodo di settembre del 2015 l'incremento dell'attività sismica che ha interessato le parti superiori del vulcano hanno messo il allarme gli studiosi senza però produrre alcuna eruzione fino ad oggi, sebbene questo segnali una risalita del magma importante in particolare nel versante sud del rift. Le rilevazioni sulle rocce che ricoprono il vulcano hanno permesso di stabilire che la loro età è inferiore ai settecentocinquant'anni per il 25% della superficie, entro i mille e cinquecento per la metà e sotto i quattromila anni per il 90%. Vista la sua relativa vicinanza ai centri abitati è stato deciso di includere il Mauna Loa nel progetto Decade Volcanoes che ha il compito di monitorare, studiare e cercare di prevenire i rischi e le conseguenze delle eruzioni a venire, per cercare di prevenire danni a cose o persone come successo in precedenza.

 

Cosa fare al Mauna Loa

 

L'imponenza e l'unicità di questo vulcano e le sue vicinanze non potevano far altro che attrarre ed affascinare un gran numero di visitatori e curiosi che vogliono ammirare questo incredibile scenario inusuale e per certi versi apocalittico. Per fare ciò sono disponibili dei percorsi escursionistici e guidati di diverse tipologie e difficoltà e l'importante dislivello e la distanza da dove vengono parcheggiate le auto richiede un'attenzione elevata al giusto equipaggiamento. Si può decidere di esplorare i fianchi del Mauna Loa con dei percorsi molto impegnativi rispettivamente di venti e quarantacinque chilometri a piedi che richiedono tra i tre ed i cinque giorni di cammino per raggiungere la cima. Per questo motivo gli avventori dovranno ricordare di chiedere dei permessi anticipatamente ai responsabili dei parchi nazionali dei vulcani delle isole Hawaii e prenotare inoltre i posti negli alloggi lungo il percorso visto che essi possono ospitare soltanto un massimo di sedici persone. In queste condizioni molto particolari ed estreme è piuttosto rilevante essere cauti e previdenti; prima di tutto è bene considerare che anche soltanto la Saddle Road per arrivare presenta un dislivello notevole e quindi è sconsigliato affrontarla se si sono fatte delle immersioni subacque poco tempo prima. E' altrettanto importante ascoltare il proprio corpo, i segnali e le sensazioni che si provano e se si avverte un'aumento della pulsazione, debolezza, nausea o difficoltà nella respirazione è bene tornare ad una quota inferiore. Viste le grandi altitudini che si vanno ad affrontare bisogna considerare che nelle zone più elevate può fare molto freddo e persino nevicare, per questo motivo prima di lasciare l'auto è bene coprirsi abbondantemente con abbigliamento tecnico adeguato. Il tour degli osservatori è un evento che viene svolto solitamente ogni giovedì alle ore 12 e trenta, ma è preferibile informarsi ed eventualmente mettersi in contatto con i responsabili per conferme o richieste personalizzate. I visitatori che hanno già fatto questa esperienza si sono mostrati tutti molto felici e soddisfatti di questa avventura sicuramente non da tutti i giorni; grande apprezzamento è dovuto anche alla presenza di una strada molto comoda per fare questa escursione in automobile in tutta comodità, facendo soltanto attenzione ai restringimenti di carreggiata che possono costringere a rallentare e procedere con la massima cautela poichè è possibile incontrarsi frontalmente con auto che procedono in senso opposto nella stessa corsia, ai dossi anche se opportunamente segnalati e ad alcune curve in condizioni di scarsa visibilità; tuttavia con un po' di attenzione e prudenza non si dovrebbero avere grossi problemi anche grazie al fatto che non risulta particolarmente trafficata. Lungo il percorso si può sostare per scattare qualche fotografia ed ammirare il panorama che presenta numerose colate laviche con colori ed aspetti molto diversi tra loro che spesso assumono forme molto particolari. E' il posto ideale per chi ama guardare le colate di lava ma è anche indicato come uno dei migliori posti sulla Terra dove poter ammirare le stelle nel cielo nelle migliori condizioni in assoluto e questa sua caratteristica influisce molto positivamente sul flusso di visitatori della zona. Per ammirare le costellazioni sono predisposte delle stazioni con telescopi in questo sito che non presenta inquinamento luminoso se non quello causato dai fari delle eventuali auto dei visitatori. Il Mauna Loa è oggi un tradizionale luogo da visitare mediante un'escursione, anche comodamente seduti nella propria autovettura; è consigliato a chi è affascinato dall'idea di guardare un paesaggio lavico, una cosa sicuramente non usuale nella nostra vita di tutti i giorni. Siamo certi che la particolarità dei luoghi ed il clima surreale contribuiranno a conservare un ricordo indelebile nella mente di coloro che decideranno di fare quest'esperienza di vita.

 

Come raggiungere il Mauna Loa

 

Per raggiungere la zona del vulcano è necessario guidare lungo la Central Saddle Road attraverso le colline in roccia lavica tra il Mauna Loa ed il Mauna Kea (altro imponente ed importante vulcano delle Hawaii); coloro che raggiungono l'Osservatorio di Mauna dovranno proseguire per altri venticinque chilometri circa fino agli osservatori più vicini alla montagna ed una volta arrivati essi saranno visitabili previo accordo e prenotazione per poter vedere le stazioni metereologiche.

 

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