Nāhuku Thurston Lava Tube

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Toilette: No
Picnic: No
Campeggio: No
Escursione: No

 

Il Nāhuku Thurston Lava Tube è un tunnel scavato dalla lava situato a Nāhuku, sulle isole Hawaii, alle pendici del vulcano Kīlauea, nella zona ad est della sua caldera e rispetto al Kīlauea Iki. La sua scoperta è avvenuta nel 1913 e da allora è stato reso accessibile ai turisti provvedendo all'installazione dell'illuminazione elettrica e dei percorsi pedonali. Il tunnel si è formato in un intervallo di tempo tra i 350 ed i 500 anni, a seguito di un'eruzione dell'Aila'au, uno dei crateri presenti sul vulcano Kīlauea, in prossimità del Kīlauea Iki e dei crateri Twin Pit. La colata di lava ha interessato anche il lato più orientale del Kīlauea in direzione Hilo, coprendo una vasta area della superfice del vulcano. La parte superiore della lava subì un raffreddamento che la trasformò in forma solida e, di conseguenza in roccia, andando a creare una crosta superiore che ha fatto da tetto mentre la lava liquida continuava a fluire all'interno di questa cavità che si formò; questo è stato possibile in quanto la lava che scorreva in questa zona era di tipo pahoehoe che ha la caratteristica di avere una composizione molto fluida ed una temperatura molto elevata, ma che si raffredda con molta facilità e più velocemente nella parte esposta, lasciando fluire il resto della lava all'interno della camera che va a formare. L'autore della scoperta di questa struttura naturale fu il giornalista hawaiano Lorrin Thurston, che in occasione di ciò conservò delle vere e proprie stalattiti di lava così come fecero i primi visitatori di questo posto, prendendoli come souvenir. A causa di questa usanza che ha dilagato senza che nessuno riuscisse a porvi rimedio, attualmente il Nāhuku Thurston Lava Tube non presenta più nessuna stalattite rocciosa. Il tunnel di lava Thurston poteva essere visitato tutto l'anno, senza particolari restrizioni se non quelle previste dal parco nazionale in cui rientra o dalla presenza e previsione di attività vulcanica nel sito. L'accesso al Nāhuku Thurston Lava Tube è gratuito ma trovandosi all'interno di un parco nazionale sarà necessario sostenere il costo del biglietto di ingresso. Il Thurston Lava Tube ha una forma perlopiù circolare, a diametro mediamente costante ed una pendenza del due percento. Le parti a vista del tunnel come il soffitto, le pareti ed il pavimento hanno un aspetto liscio ed in particolare sulle pareti sono ancora presenti i segni che indicano i livello della lava fluito al suo interno. Anche la flora interessa questo tunnel, infatti le radici degli alberi che crescono in superficie raggiungono il terreno fino ad un'elevata profondità, giungendo all'interno del tunnel scendendo attraverso il soffitto; queste radici sono rilevanti anche per la fauna in quanto costituiscono il principale nutrimento per i piccoli abitanti delle caverne come insetti e ragni che proliferano al suo interno. La roccia di cui è costituita l'intera struttura del Nāhuku Thurston Lava Tube è principalmente di tipo basaltico, con caratteristiche mediamente omogenee in ogni sua parte.

 

Cosa fare al Nāhuku - Thurston Lava Tube

 

La cavità si estende nella sua parte interna per diverse decine di metri, dei quali soltanto i primi centocinquanta sono illuminati da lampade elettriche mentre il resto del percorso, seppur accessibile, richiede l'utilizzo di torce o fonti luminose portatili, soltanto previo permesso dei responsabili del parco nazionale dei vulcani hawaiani. Questa visita ha senza dubbio un elevato valore emozionale, mistico che per lunghi versi sembra del tutto irreale dato che mai nella vita si potrà provare altrove un'esperienza simile; basta un po' di immaginazione ed immedesimarsi in quell'ambiente per provare i brividi, figurarsi quando lo si vive in prima persona. L'elevato valore naturalistico della struttura mozza il fiato e fa riflettere sulla potenza e la bellezza della natura incontaminata, che in particolare con i vulcani e la lava frutto delle loro eruzioni dimostra di essere predominante e decisiva per le sorti della terra, senza nessuna possibilità da partere degli esseri umani di fermarla o arginarla in alcun modo, specialmente nelle sue manifestazioni più maestose. Anche il percorso per raggiungere il Nāhuku Thurston Lava Tube all'altitudine di mille e duecento metri ha molto da offrire, in quanto esso prevede il passaggio tra crateri, risultati dei fenomeni naturali e vulcanici, con numerosi dislivelli anche ripidi e passaggi attraverso alberi tropicali e foreste di Hapu'u giganti e Ohia Lehua in primis. Questo scenario risulta per molti versi mistico e preistorico in quanto consente di rievocare la primordiale natura selvaggia nell'uomo in questo ambiente così incontaminato. Grazie alla presenza della vegetazione rigogliosa ed al fresco del tunnel l'aria qui risulta piacevolmente umida e fresca. Percorrendo l'interno del Thurston Lava Tube per vivere un'esperienza totale bisognerà lasciarsi andare all'immaginazione pensando che in quel luogo scorreva un grande volume di lava e continua a scorrere ancora in vicini tunnel dalle stesse caratteristiche, facendo ciò si proverà un certo brivido che renderà esaltante ed adrenalinica questa esperienza di vita. Per fare un'escursione in condizioni ottimali è consigliato coprirsi adeguatamente con almeno un impermeabile a causa dell'aria fresca qui presente e munirsi di torce per poter vedere la cavità anche a luci spente. Anche se all'inizio del 2018 gli addetti del parco nazionale dei vulcani hawaiani hanno dotato il Nāhuku Thurston Lava Tube di un nuovo sistema di illuminazione, ma per poter consentire un'esperienza più particolare ed immersiva le luci vengono spente dalle ore venti alle ore otto del giorno successivo ed i visitatori che vorranno visitare il tunnel in questa fascia oraria dovranno munirsi di torce ad alta resa per illuminare il proprio cammino, in quanto le luci emanate dal flash led degli smartphone non è sufficiente per assicurare un'adeguata vista e sicurezza.

 

Come raggiungere il Nāhuku - Thurston Lava Tube

 

Il Nāhuku Thurston Lava Tube è situato dell'arcipelago delle Hawaii, in prossimità della vetta del noto vulcano Kīlauea, all'interno del distretto di Puna of Hawaii County; a poca distanza verso ovest è presente il cratere chiamato Kīlauea Iki e poco più in là la caldera del Kīlauea, che viene attraversata a breve distanza dalla Chain of Craters Road che ruota intorno alla cima del vulcano stesso. E' situato in un'area che rientra nel Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii, vicinissimo ai crateri Twin Pit che rappresentano l'estremità del tunnel di lava mentre nei versanti sud, est e nord sono presenti rigogliose foreste pluviali lungo i fianchi del vulcano attivo Kīlauea. Il suo accesso è possibile attraverso un piccolo sentiero di forma cava che dista circa mezzo chilometro rispetto al parcheggio della Chain of Craters Road, raggiungibile a sua volta da altri due sentieri escursionistici, il Crater Rim Trail che si snoda attorno alla caldera ed il sentiero del Kīlauea Iki che attraversa il cratere omonimo. Basterà camminare per circa venti minuti, attraversando la foresta pluviale tropicale composta in prevalenza da felci arboree direttamente sotto i Twin Pit Craters, e l'accesso al tunnel di lava sarà raggiunto. Una volta raggiunto l'ingresso del Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii, ad ovest di Volcano Village, bisognerà entrare e proseguire dritto per circa trenta metri, svoltando verso sinistra su Crater Rim Drive. E' necessario proseguire su questa strada per qualche chilometro fino a raggiungere il parcheggio destinato sia a Kīlauea Iki che a Nāhuku. Questo parcheggio è molto utilizzato perchè serve due attrazioni distinte entrambe molto frequentate; nel caso in cui il parcheggio è pieno è necessario tornare indietro verso l'ufficio informazioni per circa trecento metri e per trovare un altro parcheggio. Una volta parcheggiata l'auto bisogna seguire il percorso del passaggio pedonale previsto fino all'ingresso del Lava Tube, proseguendo al suo interno per tutta la sua lunghezza fino a giungere all'uscita del tunnel e salire le scale che riconducono verso il parcheggio, attraversando la rigogliosa foresta pluviale. L'orario di punta del Nāhuku Thurston Lava Tube è quello che va dalle ore dieci del mattino alle ore quattordici.

 

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