Nāhuku Thurston Lava
Tube

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Bagno: No
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Picnic: No
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Campeggio: No
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Escursione: Si

 

Il Nāhuku Thurston Lava Tube è un tunnel scavato dalla lava situato a Nāhuku, nell'isola di Hawaii Big Island, alle pendici del vulcano Kīlauea, nella zona a est della sua caldera e rispetto al cratere di Kīlauea Iki. La sua scoperta è avvenuta nel 1913 e da allora è stato reso accessibile ai turisti provvedendo all'installazione dell'illuminazione elettrica e dei percorsi pedonali. Il tunnel si è formato in un intervallo di tempo tra i 350 e i 500 anni, a seguito di un'eruzione dell'Aila'au, uno dei crateri presenti sul vulcano Kīlauea, in prossimità del cratere di Kīlauea Iki e dei crateri Twin Pit che rappresentano l'estremità del tunnel di lava, mentre nei versanti sud, est e nord sono presenti rigogliose foreste pluviali lungo i fianchi del vulcano. La colata di lava ha interessato anche il lato più orientale del vulcano Kīlauea in direzione della città di Hilo, coprendo una vasta area della superficie del vulcano. La parte superiore della lava subì un raffreddamento che la trasformò in forma solida e, di conseguenza in roccia, andando a creare una crosta superiore che ha fatto da tetto mentre la lava liquida continuava a fluire all'interno di questa cavità che si formò. Questo è stato possibile in quanto la lava che scorreva in questa zona era di tipo pahoehoe che ha la caratteristica di avere una composizione molto fluida e una temperatura molto elevata, ma che si raffredda con molta facilità e più velocemente nella parte esposta, lasciando fluire il resto della lava all'interno della camera che va a formare. L'autore della scoperta di questa struttura naturale fu il giornalista hawaiano Lorrin Thurston, che in occasione di ciò conservò delle vere e proprie stalattiti di lava così come fecero i primi visitatori di questo posto, prendendoli come souvenir. A causa di questa usanza che ha dilagato senza che nessuno riuscisse a porvi rimedio, attualmente il Nāhuku Thurston Lava Tube non presenta più nessuna stalattite rocciosa. Il tunnel di lava Thurston può essere visitato tutto l'anno, senza particolari restrizioni se non quelle previste dal Parco nazionale Vulcani delle Hawaii,  in cui rientra e dalla presenza e previsione di attività vulcanica nel sito. L'accesso al Nāhuku Thurston Lava Tube è gratuito ma trovandosi all'interno di un parco nazionale sarà necessario sostenere il costo del biglietto d'ingresso. Il Nāhuku Thurston Lava Tube ha una forma perlopiù circolare, a diametro mediamente costante e una pendenza del 2%. Le parti a vista del tunnel come il soffitto, le pareti e il pavimento hanno un aspetto liscio e in particolare sulle pareti sono ancora presenti i segni che indicano il livello della lava fluito al suo interno. Anche la flora interessa questo tunnel, infatti le radici degli alberi che crescono in superficie raggiungono il terreno fino a un'elevata profondità, giungendo all'interno del tunnel scendendo attraverso il soffitto. Queste radici sono rilevanti anche per la fauna in quanto costituiscono il principale nutrimento per i piccoli abitanti delle caverne come insetti e ragni che proliferano al suo interno. La roccia di cui è costituita l'intera struttura è principalmente di tipo basaltico, con caratteristiche mediamente omogenee in ogni sua parte.

 

Cosa fare al Nāhuku Thurston Lava Tube 

La cavità del Nāhuku Thurston Lava Tube si estende nella sua parte interna per diverse decine di metri, dei quali soltanto i primi centocinquanta sono illuminati da lampade elettriche mentre il resto del percorso, seppur accessibile, richiede l'utilizzo di torce o fonti luminose portatili, soltanto previo permesso dei responsabili del Parco nazionale Vulcani delle Hawaii. Questa visita ha senza dubbio un elevato valore emozionale, mistico che per lunghi versi sembra del tutto irreale dato che mai nella vita si potrà provare altrove un'esperienza simile. Basta un po' d'immaginazione e immedesimarsi in quell'ambiente per provare i brividi, figurarsi quando lo si vive in prima persona. L'elevato valore naturalistico della struttura mozza il fiato e fa riflettere sulla potenza e la bellezza della natura incontaminata, che in particolare con i vulcani e la lava, frutto delle loro eruzioni, dimostra di essere predominante e decisiva per le sorti della terra, senza nessuna possibilità da parte degli esseri umani di fermarla o arginarla in alcun modo, specialmente nelle sue manifestazioni più maestose. Anche il percorso per raggiungere il Nāhuku Thurston Lava Tube all'altitudine di 1200 metri ha molto da offrire, in quanto esso prevede il passaggio tra crateri, risultati dei fenomeni naturali e vulcanici, con numerosi dislivelli anche ripidi e passaggi attraverso alberi tropicali e foreste di Hapu'u giganti e Ohia Lehua in primis. Questo scenario risulta per molti versi mistico e preistorico in quanto consente di rievocare la primordiale natura selvaggia nell'uomo in questo ambiente così incontaminato. Grazie alla presenza della vegetazione rigogliosa e al fresco del tunnel l'aria qui risulta piacevolmente umida e fresca. Percorrendo l'interno del Nāhuku Thurston Lava Tube per vivere un'esperienza totale bisognerà lasciarsi andare all'immaginazione pensando che in quel luogo scorreva un grande volume di lava e continua a scorrere ancora in vicini tunnel dalle stesse caratteristiche, facendo ciò si proverà un certo brivido che renderà esaltante e adrenalinica questa esperienza di vita. Per fare un'escursione in condizioni ottimali è consigliato coprirsi adeguatamente con almeno un impermeabile a causa dell'aria fresca qui presente e munirsi di torce per poter vedere la cavità anche a luci spente. Anche se all'inizio del 2018 gli addetti del Parco nazionale Vulcani delle Hawaii hanno dotato il Nāhuku Thurston Lava Tube di un nuovo sistema di illuminazione, ma per poter consentire un'esperienza più particolare ed immersiva le luci vengono spente dalle ore 20 alle ore 8 del giorno successivo e i visitatori che vorranno visitare il tunnel in questa fascia oraria dovranno munirsi di torce ad alta resa per illuminare il proprio cammino, in quanto le luci emanate dal flash led degli smartphone non è sufficiente per assicurare un'adeguata vista e sicurezza.

 

Come raggiungere il Nāhuku - Thurston Lava Tube

Il Nāhuku Thurston Lava Tube è situato in prossimità della vetta del noto vulcano Kīlauea. Una volta raggiunto l'ingresso delParco nazionale Vulcani delle Hawaii, a ovest di Volcano Village, bisognerà entrare e proseguire dritto per circa 30 metri, svoltando verso sinistra su Crater Rim Drive. È necessario proseguire su questa strada per qualche km fino a raggiungere il parcheggio su Chain of Craters Road, destinato sia al cratere di Kīlauea Iki che a quello di Nāhuku Thurston Lava Tube, il cui accesso è possibile attraverso un piccolo sentiero di forma cava che dista circa ½ km rispetto al parcheggio Questo parcheggio è molto utilizzato perché serve due attrazioni distinte entrambe molto frequentate. Nel caso in cui il parcheggio fosse pieno è necessario tornare indietro verso l'ufficio informazioni per circa 300 metri e per trovare un altro parcheggio. Una volta parcheggiata l'auto bisogna seguire il percorso del passaggio pedonale previsto fino all'ingresso del Lava Tube. Fate attenzione a non sbagliare poichè esistono altri due sentieri escursionistici, il Crater Rim Trail che si snoda attorno alla caldera del vulcano Kīlauea e il sentiero del Kīlauea Iki che attraversa il cratere omonimo. Basterà camminare per circa 20 minuti, attraversando la foresta pluviale tropicale, composta in prevalenza da felci arboree, e l'accesso al tunnel di lava sarà raggiunto, direttamente sotto i Twin Pit Craters.

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