Lahaina Banyan Court

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Il Lahaina Banyan Court è un piccolo parco che rappresenta un pezzo di storia hawaiana, quella tra l'Ottocento e il Novecento. Situato nella città di Lahaina a ovest dell'isola di Maui, il parco pubblico si trova tra Front Street e Canal Street, di fronte alla strada che costeggia il vecchio porto della città, che un tempo era la capitale dell'isola. Il contesto in cui si trova il Lahaina Banyan Court è molto vivace, visto che la zona è ricca di negozi, alberghi e vicino si trovano diverse attrazioni come la spiaggia di Emily’s Beach e l’Old Fort, un vecchio fortino. Il parco, completamente aperto al pubblico, sorge sulle rovine del vecchio forte di Lahaina andato distrutto nel 1854 e al suo interno sorge l’albero di baniano più grande di tutti gli Stati Uniti, un ficus ultra secolare.

 

Cosa fare al Lahaina Banyan Court 

Il parco copre una superficie di circa 800 ettari proprio di fronte al porto cittadino ed è interamente ricoperto da una fitta vegetazione di alberi di baniano, anche conosciuti come ficus benghalensis. Questi furono donati alla città da missionari indiani e piantati dallo sceriffo William Owen Smith nel lontano 1873, per commemorare il 50° anniversario della prima missione protestante americana nella capitale dell'isola di Maui. Da allora questi alberi sono cresciuti a dismisura e attualmente uno dei baniani più vecchi ha ricoperto con i suoi rami e le sue foglie la gran parte del parco (si parla di un quarto di miglio di circonferenza). Il risultato di questo record? Si tratta dell'albero di ficus benghalensis più grande dell’arcipelago ma soprattutto degli Stati Uniti d’America. I turisti amano passeggiare sotto i possenti rami di questo baniano (l'albero oggi ha oltre 150 anni) e scattare fotografie ricordo di questo fitto e suggestivo intreccio di rami e foglie. Anche i residenti di Lahaina trascorrono il loro tempo libero in questo parco, rilassandosi all’ombra di una delle numerose panchine sistemate all’interno dello spazio verde. Se vi recate a visitare questo luogo non potrete esimervi dal passeggiare sotto la coltre alberata, inoltre avrete la possibilità di ammirare anche altri luoghi storici che si affacciano sul parco e godere di piccoli eventi che abitualmente si svolgono al suo interno. Nella parte nord del parco è possibile visitare il vecchio tribunale cittadino (e sede della vecchia dogana marittima), inaugurato nel 1860 e utilizzato come dogana per la caccia alle balene e le navi mercantili, centro degli uffici governativi e come tribunale durante il periodo della monarchia. Dopo la sua dismissione a metà del ’900 e una parziale ma profonda ristrutturazione, oggi l’edificio ospita il punto informazioni di Lahaina e la Galleria artistica cittadina. Al secondo piano della struttura (ristrutturata nel 1960) si trova il Lahaiana Heritage Museum, dove si alternano mostre e installazioni d’arte di artisti locali e non solo. Nel seminterrato, infine, ha trovato spazio il Humpback Whale National Marine Sanctuary, dove vengono proiettati video sulle specie marine dell’arcipelago. L’Old Lahaina Courthouse, il vecchio palazzo di giustizia con prigione, ora è un museo aperto al pubblico gratuitamente tutti i giorni dalle 9 alle 17. Nella parte sud del Lahaina Banyan Court è, invece, stato ricostruito un pezzo dell’antico forte eretto (e poi distrutto poco dopo) interamente con pietre di corallo pescato a largo della costa dell'isola di Maui, nel 1832. Un angolo di storia mantenuto vivo grazie alla ricostruzione fortemente voluta dal Dipartimento dei Parchi Statali americano e ora protetta e mantenuta dalla Lahaina Restoration Foundation, un’associazione no profit locale che amministra il parco e le attività che si svolgono al suo interno periodicamente. Durante l’anno infatti il Lahaina Banyan Court è sede di mostre artistiche e mercatini di artigianato. Nei fine settimana artigiani locali e provenienti da altre isole espongono e vendono le loro creazioni dalle 9 alle 17, mentre artisti e musicisti suonano dal vivo l’hula e danze tipiche locali. Tutte iniziative volte a rendere vivo un posto che rappresenta parte della storia di questa città. E’ soprattutto durante la festa di Halloween che il parco prende vita, grazie alla grande festa che annualmente viene organizzata al suo interno dagli abitanti della città.

 

Come raggiungere il Lahaina Banyan Court

Arrivare al Lahaina Banyan Court è abbastanza semplice, potete farlo in macchina, oppure attraverso il Maui Bus Service che collega le varie località turistiche dell'isola con numerose corse giornaliere. Ovunque vi troviate sull'isola di Maui è necessario seguire le indicazioni per la città di Lahaina. Una volta giunti in città dovrete portarvi sulla costa, vicino al porto della città. Se intendete raggiungere il Lahaina Banyan Court con un mezzo pubblico, il servizio di trasporto pubblico Maui Bus Service garantisce l’arrivo a Lahaina dalla città di Kahului attraverso la corsa numero 20. La fermata del bus è dietro al parco, direttamente su Front Street. Il Lahaina Banyan Court è servito da un parcheggio pubblico non troppo ampio che si trova di fronte al porto.

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