Maui Ocean Center

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Il Maui Ocean Center è situato sulla costa sud dell'isola di Maui, di fronte al porto di Maalalea. Da circa 20 anni questo acquario raccoglie e assicura la protezione delle principali specie marine dell'arcipelago incoraggiando sia i turisti che gli abitanti a fare altrettanto. Proprio per questa sua caratteristica, l'acquario è strutturato per presentare ai visitatori le varie specie portando l'appassionato turista proprio nel cuore del mondo marino.

 

Cosa fare al Maui Ocean Center

L'acquario Maui Ocean Center delle Hawaii, nonostante non abbia particolari dimensioni tali da renderlo caratteristico per questo motivo, rappresenta un modo pressoché unico per vivere la realtà marina locale in prima persona. Il biglietto di ingresso costa 30 dollari per un adulto e 20 dollari per un bambino fino a 12 anni. Ci sono anche abbonamenti settimanali e persino annuali e sconti sia per famiglie che per coppie nonché, immancabili per la tradizione USA, per i militari americani. Grazie al biglietto ordinario è possibile visitare tutte le aree naturali. Le sei aree dedicate rappresentano il cuore e la passione dell'acquario, con un itinerario che spazierà dalla barriera corallina al mare aperto passando per l'area dedicata alle tartarughe marine con una speciale area di riproduzione dove si potranno ammirare le nuove vite nate proprio nell'acquario. Una particolare attenzione è data dalla diffusione della cultura e delle tradizioni locali, una caratteristica tipica dell'arcipelago in cui la salvaguardia della tipicità è un faro di ogni attività sviluppatasi su una delle isole che ne compongono l'arcipelago. Il cinema tridimensionale ed il teatro con spettacoli ad orario completano il panorama delle offerte in un mix perfetto fra natura reale e ricostruzione realistica. Poter camminare nei tunnel immersi nel mare aperto e vedere gli animali che popolano l'Oceano Pacifico, visitare le barriere coralline e trovarsi faccia a faccia con le tipiche tartarughe hawaiiane sono solo alcune delle cose da fare in questo acquario. Nel pieno rispetto della natura, in questo paradiso hawaiiano, non vengono effettuati spettacoli con animali, ad esempio delfini o foche, per non compromettere lo spirito del centro stesso: il rispetto e la salvaguardia della natura. Dopo una breve pausa presso i punti di ristoro che, grazie a convenienti biglietti dedicati potranno offrirti anche un pasto completo a prezzi ridotti, la visita continua, con alcuni sovrapprezzi che meritano di essere pagati. Anche i ristoranti sono gioielli esclusivi che riproducono l'ambiente marino e lasciano il visitatore immerso nel paesaggio caratteristico del centro. Primo fra tutti il tour denominato "Tour del dietro le scene" che porta il visitatore all'interno del laboratorio dell'acquario accompagnato da un biologo marino che potrà spiegare il modo con cui vengono mantenuti gli animali dell'acquario e le particolari accortezze necessarie per nutrire una piccola tartaruga marina o altri pesci presenti nella zona dedicata "all'asilo nido" (nursery). In questa area sarà inoltre possibile provare l'esperienza di aiutare il biologo marino a dar da mangiare alle tartarughe. Un ulteriore tour di particolare interesse da effettuare al Maui Ocean Center è quello dedicato all'area delle piante marine. La particolarità della visita sta nel fatto che la guida non si limiterà a far vedere le piante marine ed a spiegarne le caratteristiche, ma illustrerà anche cosa rappresenta ognuna di quelle piante marine per le tradizioni e la cultura hawaiiana. Un modo diverso per vivere l'arcipelago e conoscerne l'essenza più profonda. Lasciamo alla fine l'esperienza più unica del Maui Ocean Center: l'immersione fra gli squali. In questo fantastico acquario sarà possibile immergersi nell'oceano e trovarsi faccia a faccia con sei tipologie di squali. Le immersioni, ovviamente del tutto sicure per il subaccqueo, saranno indimenticabili e potranno essere anche seguite da eventuali accompagnatori al seguito da un'area dedicata. Raramente, e con tutti i potenziali rischi immaginabili, un appassionato che fa immersioni libere nell'oceano potrà trovarsi davanti così tante specie di squali. Ma le esperienze dell'acquario hawaiiano non finiscono qui e il visitatore potrà anche effettuare una magnifica escursione a bordo della tradizionale canoa hawaiiana in cui sarà possibile sia remare che farsi semplicemente trasportare. Ancora escursioni, sempre grazie al Maui Ocean Center, questa volta per immergersi fra la barriera corallina del Molokini, un'isola a forma di mezzaluna formata da coralli raggiungibile esclusivamente con barche attrezzate e autorizzate. Chi si immerge in queste acque potrà facilmente imbattersi in una tartaruga marina. Le esperienze non si fermano all'acqua ed ai suoi dintorni. Per chi, invece, vuole un'esperienza più tranquilla il minigolf del Maui Ocean Center rappresenta la giusta mediazione fra la serenità e l'ambiente naturale in cui giocare. Ed infine, per chi proprio vuole solo relax, l'acquario offre qualcosa di esclusivo: davanti ad una vasca e con una luce soffusa sarà possibile fare sedute di yoga.

 

Come raggiungere il Maui Ocean Center

Il Maui Ocean Center, oltre che in automobile, è facilmente raggiungibile anche grazie al sistema di trasporto locale sia dall'aeroporto dell'isola di Maui, sia dalle maggiori cittadine locali. Ad esempio dalla città di Kahului e dalla città di Lahaina, a ovest rispetto all'acquario, il bus locale n. 20 è il collegamento con il Maui Ocean Center in circa 30 minuti. Dalla città di Kihei, il bus disponibile è la linea 15 che lo collega sempre in 30 minuti circa. Tutti gli orari ed i collegamenti per poter raggiungere l'acquario sono facilmente disponibili sul sito dell'azienda locale dei trasporti. Gli autobus sono frequenti ed i prezzi dei biglietti variano a seconda delle tratte che si effettuano. Il modo migliore per raggiungere il centro, tuttavia, è quello di noleggiare un'autovettura che consenta la piena libertà di movimento.

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