Wailea Beach

Wailea Beach
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Bagnino: No
Toilette: No
Doccia: No
Picnic: No

 

Tra le spiagge più importanti c'è Wailea Beach; nota per le sue spiagge paradisiache attira molti viaggiatori, per la natura e le tante attività che è possibile svolgere nei dintorni: dal golf allo snorkeling, dall'equitazione al surf. Wailea è a sud dell'isola di Maui, e si estende su 1.500 ettari a ridosso dell'oceano. Wailea Beach si trova a circa mezz'ora di auto dall'aeroporto di Kahului. È famosa per la sua sabbia fine e dorata e per essere una delle cinque spiagge di riferimento per i turisti che pernottano nei resort di Wailea: le altre sono quelle di Keawakapu, Ulua, Mokapu e Polo. Quando si arriva alla spiaggia si ha la possibilità di parcheggiare gratuitamente e senza alcuna difficoltà; percorrendo il tratto che va dal parcheggio alla spiaggia ci si rende subito conto della presenza di una serie di servizi interessanti: sono presenti servizi igienici, docce, un'area per il picnic, ristoranti e chioschi dove poter mangiare un panino prima di tuffarsi nelle acque trasparenti. Sono inoltre numerosi i ristoranti che predispongono un servizio di take-away per quanti vogliano fare uno spuntino sulla spiaggia. Chi ha desiderio di solitudine rimarrà deluso da Wailea Beach. A meno che non si scelga di uscire al mattino presto, la spiaggia è quasi sempre affollata di bagnanti. Sono quasi tutti ospiti dei resort della zona, che contribuiscono a mantenere pulita Wailea Beach. La confusione è una delle caratteristiche più note di Wailea: la gente arriva per divertirsi, più che per vivere la pace di un arenile deserto. Per avere un po' più di tranquillità si può comunque optare per le due estremità della spiaggia. Molti si chiedono quale sia il significato della parola Wailea: vuol dire "acqua di Lea"; Lea è il nume tutelare dei costruttori di canoe, una delle attività tradizionali più importanti dell'isola. Prima che il resort omonimo fosso costruito la spiaggia si chiamava Kahamanini, mentre Wailea era la zona rocciosa sul versante meridionale. Anche il vecchio nome Kahamanini ha un significato, come quasi tutti i nomi delle località delle Hawaii: vuol dire "luogo del pesce chirurgo". Da molti Wailea Beach viene considerata la spiaggia perfetta, perché abbina la bellezza del paesaggio alla presenza di strutture adatte a far trascorrere al turista momenti di svago impagabili. È ampia e circondata da dune di sabbia; dalla riva si gode della vista delle altre isola hawaiane: Lana'i, Kaho'olawe e Molokini. Quanti arrivano in inverno invece possono vivere l'esperienza straordinaria dell'avvistamento delle megattere.

 

Cosa fare alla Wailea Beach

 

Si è parlato delle attrezzature messe a disposizione dalle strutture dei resort. Wailea è una spiaggia perfetta per il nuoto, ma non solo; si possono noleggiare tavole da surf e kayak, per sfruttare al meglio le caratteristiche morfologiche dei fondali e di tutta la zona in generale: il fondo oceanico infatti scende dolcemente, facendo raggiungere al mare profondità notevoli verso il largo. Chi volesse praticare il surf o il body surfing può sfidare le onde, perfette per i principianti, grazie alla risacca gentile che bagna la costa. Quando l'oceano è calmo si può praticare lo snorkeling, specialmente in prossimità delle rocce che spuntano alle estremità della spiaggia. A causa dell'assenza di bagnini è consigliabile non avventurarsi in acqua quando l'oceano è mosso. Gli amanti del kayak potranno fare un tour guidato partendo da Wailea Beach. Si può pagaiare lungo la costa meridionale di Maui e ammirare le isole di Haleakala, Lana'i, Molokini, con il cratere a forma di mezzaluna, e le montagne alte fino a tremila metri del versante occidentale di Maui. I fondali dell'oceano sono perfetti per le immersioni, per guardare pesci colorati, tartarughe marine e i giardini di corallo. Chi approfittasse di un servizio con guida turistica potrà ricevere notizie sulla storia del luogo; molte guide sono nate sulle isole e possono dare consigli su surf, pesca, immersioni e pesca subacquea nel mare di Wailea. Può anche capitare di ascoltare dalle stesse guide aneddoti che riguardano quella che nella lingua locale si chiama mana'o, ossia la conoscenza tramandata di generazione in generazione. Il golf è una delle attività più popolari in tutte le Hawaii, specialmente tra i turisti. L'isola di Maui vanta i migliori campi da golf tra tutte le isole; ce ne sono anche nei pressi di Wailea Beach, dove c'è una buona selezione di campi; c'è la possibilità di prendere lezioni, di partecipare a eventi dedicati al golf e di affrontare anche dei tornei. I pitch più importanti si trovano al Wailea Golf Club, nel sud di Maui. Wailea Blue, Wailea Gold e Wailea Emerald offrono il circuito a 54 buche del campionato di golf di Wailea. Anche l'equitazione vanta una tradizione straordinaria a Maui e in tutte le isole hawaiane. Il punto di riferimento per chi vuole cavalcare a Makena è l'Ulupalukua Ranch, che dispone di 20.000 ettari per i cavalieri che vogliono montare. Makena si trova poco più di un chilometro da Wailea Beach, dunque i residenti nei resort possono abbinare una disciplina suggestiva come l'equitazione ai tradizionali sport acquatici. Si tratta di uno dei posti migliori per godersi lezioni di equitazione e passeggiate a cavallo. Chi avesse un po' di timore di non essere in grado di montare, magari perché è la prima volta, può tranquillizzarsi: ogni cavaliere monta un cavallo adatto alla sua abilità in sella, in attesa che le lezioni di equitazione forniscano il giusto addestramento per cavalcature più impegnative. Gli appassionati di trekking e di escursionismo potranno cimentarsi in percorsi suggestivi; è sufficiente dirigersi verso sud per circa 6 miglia lungo la costa. Si raggiunge la riserva naturale dell'Ahihi-Kinau, famosa per un'area marina dedicata allo snorkeling e per il manto lavico che arriva a ridosso della costa. Proseguendo ancora per qualche chilometro si giunge alla baia di La Perouse; la località si trova a poco più di tre chilometri da Wailea Beach: si può ammirare lo spettacolo della lava che si riversò nel mare durante l'ultima eruzione di Maui. Il sito vanta alcuni sentieri escursionistici interessanti: l'Hoapili, per esempio, si snoda lungo la costa attraverso passaggi ombrosi raggiungendo Kanaio Beach. Dopo aver effettuato le escursioni e le gite in kayak, ascoltando storie locali narrate da guide hawaiane, potrebbe essere tempo di shopping; magari per portare a casa qualche ricordo dell'isola. Si torna in città e la meta è The Shops, nel cuore della cittadina di Wailea, dove sono presenti ristoranti e negozi. I negozi di Wailea sono sicuramente l'ideale per gli amanti dello shopping: si possono trovare marchi di lusso, oggetti in stile isolano, gallerie d'arte, gioiellerie, ristoranti e luoghi d'intrattenimento. Meritano una visita le Dolphins Galleries, con il loro vasto assortimento di arte locale tra cui gioielli, sculture, oggetti in legno e vetro. Ci sono anche ottime steakhouse e gelaterie che offrono il miglior gelato delle Hawaii. Non c'è solo lo shopping a intrattenere i viaggiatori in vacanza a Wailea. Gli amanti del cinema potranno assistere alle prime con attori e registi: la cittadina è infatti sede del Maui Film Festival. A febbraio invece c'è la settimana della balena, evento imperdibile per gli appassionati dei mastodontici animali che d'inverno gironzolano nelle acque locali. Oltre a ristoranti pluripremiati, che servono il meglio della cucina regionale delle Hawaii, meritano una visita le terme di Wailea, famose in tutto il mondo.

 

Come raggiungere la Wailea Beach

 

Chi atterra all'aeroporto Kahului di Maui ha solo due modi per raggiungere Wailea Beach: l'automobile. Dunque la scelta può ricadere sul taxi oppure su una vettura noleggiata direttamente in aeroporto. Il taxi costa circa cinquanta euro e impiega poco più di mezz'ora per arrivare alla spiaggia. Se invece si noleggia un'auto bisogna percorrere la Maui Veterans Highway, poi la Piilani Highwau e infine la Wailea Ike Drive, che arriva a ridosso della spiaggia, a Wailea Beach Villas; a destra spunterà il Grand Wailea mentre i condomini di Ho'olei compariranno a sinistra, poco prima del bivio per il parcheggio pubblico di Wailea Beach.

 

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