Acquario Waikiki

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L'acquario Waikiki è situato nell'omonimo quartiere di Honolulu, nell'isola di Oahu, nelle vicinanze di una scogliera sul litorale di fronte al parco Kapi'olani. Fondato nel 1904 dalla Honolulu Rapid Transit and Land Company per aumentare il numero dei visitatori del litorale di Waikiki e per creare un punto di riferimento per i pesci pregiati che popolano le acque dell'isola di Oahu. Dopo il primo anno di attività l'acquario fu considerato dal biologo di fama internazionale David Starr Jordan, il luogo dove era conservata la migliore collezione di pesci. Fino al 1919 fu gestito da privati ma in quell'anno l'amministrazione passò all'Università delle Hawaii fondando il primo laboratorio di ricerca diretto da dott. Edmondson il quale promosse numerosi progetti di ricerca in biologia marina.

 

Cosa fare all'Acquario Waikiki

 

All'interno dell'acquario Waikiki è possibile percorrere diverse gallerie che attraversano tutta la struttura e ammirare una varietà di animali marini tra i quali invertebrati, pesci, anfibi, rettili e altre fantastiche specie che popolano l'habitat marino hawaiano. Tra gli animali più spettacolari presenti nell'acquario è possibile osservare i cavallucci marini hawaiani ed australiani esotici i quali vengono allevati e tenuti per la riproduzione. Altrettanto interessante è la parte dedicata all'allevamento del Mahi Mahi, conosciuto in Italia come pesce Lampuga o Corifera, e la parte dedicata allo sviluppo dei coralli, entrami i luoghi sono oggetto di ricerca scientifica. Nella parte esterna dell'acquario si trovano, oltre alle piscine utilizzate per scopi acquatici, vasche per le foche monache utilizzate per le esibizioni e per gli spettacoli dedicati ai visitatori. Le foche monache sono ospiti dell'acquario non solo per essere utilizzate come attrazione, ma anche per essere un animale protetto poiché è una delle specie di foche più minacciate al mondo. Sempre all'esterno è situata l'Edge of the Reef, una mostra marina che riproduce l'habitat che è possibile trovare lungo una costa rocciosa hawaiana. Composta da 28.400 litri d'acqua, la vasca ospita le stesse specie di pesci che popolano la costa delle Hawaii. La mostra è accompagnata da volontari i quali, attraverso interventi didattici, offrono un'esperienza ravvicinata e pratica con alcuni degli animali presenti nella vasca. Oltre alla mostra e all'allevamento di animali marini, sono presenti anche molte delle 600 specie di alghe hawaiane, le quali rappresentano la base della rete alimentare su scogliere e coste rocciose. Tra le più importanti è possibile trovare il Limu Kohu, un'alga rossa che vive in acqua a circa 15 metri di profondità ed è molto apprezzata come cibo dagli hawaiani per il suo gusto perfettamente compatibile con pesce e frutti di mare. Un'altra specie di alga presente nell'acquario Waikiki è la Codium Edule la quale, per la sua forma ramificata, può ospitare altre specie di alghe (è un'alga commestibile). Ogni anno all'interno dell'acquario si svolgono una serie di eventi culturali dedicati al mondo marino. Nel mese di giugno viene celebrato il mese mondiale dell'oceano dove in tale occasione vengono promosse attività mirate alla difesa dell'oceano e della vita marina. Altri eventi sono dedicati a convegni e seminari mirati a sensibilizzare la protezione di determinate specie a rischio o mirati a ridurre il rischio di inquinamento del territorio hawaiano. Oltre alle iniziative annuali vengono organizzate una serie di eventi speciali. Tra le più interessanti è possibile assistere all'iniziativa Lea Lea Little Planet Digital AR Aquarium, una mostra itinerante che permette ai visitatori dell'acquario Waikiki di imparare, creare e divertirsi attraverso la realtà virtuale e aumentata. Altra inziativa recente che ha riscosso successo è il tour guidato delle piante hawaiane, permettendo ai visitatori di ammirare sedici esemplari di piante coltivate nell'acquario Waikiki. L'acquario di Waikiki offre la possibilità di partecipare ad attività educative rivolte sia ai bambini che agli adulti. Attraverso attività didattiche proposte con laboratori esperenziali, tour, giochi educativi, è possibile apprendere una moltitudine di notizie in merito al mondo marino. Per esempio è possibile conoscere come i primi hawaiani si nutrivano e curavano con il mare, oppure in che modo il cambiamento climatico ha influenzato lo sviluppo dei coralli, quali sono gli animali marini della barriera corallina, cosa facilita i pesci ad adattarsi all'ambiente e molto altro ancora. Un esempio di attività interessante a scopo didattico è l'esplorazione della scogliera di notte. L'evento, rivolto a persone dai sei anni in su, a causa delle condizioni marine si svolge nei mesi autunnali e primaverili e da la possibilità ai partecipanti di ricercare, come una caccia al tesoro, le specie di pesci che popolano la scogliera. L'amministrazione dell'acquario concede la possibilità di effettuare visite di singole persone, gruppi di scolaresche e non. Per quanto concerne le visite effettuate da gruppi di scolari l'acquario offre programmi specifici mirati all'arricchimento della conoscenza, permettendo di lavorare su progetti speciali e ampliare l'esperienza degli studenti. La visita rivolta alle scolaresche è gestita da personale altamente qualificato, dura 75 minuti e si svolge tramite una presentazione in aula di 30 minuti e un visita guidata nell'acquario di 45 minuti.

 

Come raggiungere l'Acquario Waikiki

 

L'acquario è situato a poca distanza dai resort di Waikiki e da Diamond Head State Monument, si può raggiungere in autobus con il numero 8, 9, 20, 47 o 58 lungo il viale principale di Waikiki, Kuhio Avenue. Altimenti in auto dall'autostrada H1 si deve uscire alla numero 25A - King Street / Waikīkī / Zoo di Honolulu. Prendere la seconda corsia da destra (circa 0,1 miglia); svoltare a destra su Kapahulu Avenue, arrivare a Kapahulu Avenue. All'incrocio a T, girare a sinistra su Kalakaua Avenue.

 

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