Dole Plantation

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La Dole Plantation fu costruita nel 1950 e nel 1989 aprì al pubblico col nome di Hawaii’s Pineapple Experience, al giorno d'oggi è una delle attrazioni più popolari dell'isola di O'ahu e riceve più di un milione di visitatori l'anno grazie alla sua offerta di attività e tour. La piantagione è aperta tutti i giorni dalle 9:30 alle 17:30 anche se i tour e le attrazioni chiudono circa mezzora prima. L'azienda Dole è famosa in tutto il mondo per i suoi dolci e succosi ananas che si possono anche ordinare on line e grazie all'apertura della piantagione al pubblico, offre un punto di vista diverso di quella che è la realtà aziendale di un nome che ha fatto la storia della coltivazione di questo amato frutto esotico e non solo. Entrando nella Dole Plantation avrete la possibilità di imparare nuove informazioni riguardo le numerose piante tipiche delle isole Hawaii, ma non solo, anche di come vivevano le numerose persone che hanno lavorato al fine di creare un habitat dove numerose specie, sia da frutto che da fiore, possono convivere e dare la possibilità ai visitatori di godere di un angolo di natura locale curata e tutelata.

  

Cosa fare al Dole Plantation

 

All'interno della Dole Plantation è possibile prendere il Pineapple Express Train, ben tre trenini di diversa età e fattura vi condurranno in un percorso lungo circa due miglia e della durata di venti minuti, durante il quale vi verrà narrata la storia di James Drummond Dole, fondatore dell'attuale piantagione. Per vivere appieno l'atmosfera della piantagione, però, non c'è nulla di meglio che approfittare di un bel tour attraverso i ben otto diversi giardini che la compongono. Potete iniziare dall'area denominata North Shore, al giorno d'oggi un insieme di coltivazioni, non solo ananas e canna da zucchero, ma anche banane, taro, mais, lychee, papaya, mango, caffè e cacao, tutti prodotti che vengono utilizzati oggi nei ristoranti locali più raffinati ed esportati all'estero per i consumatori di tutto il mondo. Ma la piantagione non offre solo piante da frutto, bensì anche piante floreali come l'hibiscus. Il locale hibiscus giallo, noto come pua aloalo in lingua hawaiina è il fiore simbolo delle Hawaii. Questo fiore viene spesso utilizzato nelle ghirlande di benvenuto di queste isole ed il termine hawaiano è Lei. In ogni dove è conosciuto come il simbolo hawaiano per “ciao”. Solitamente tutti possono indossare le ghirlande di Lei, però in alcuni casi, se create con determinati fiori sono espressamente per uomo o donna. Altre piante floreali importanti nella vita degli hawaiiani e che potete trovare presso la Dole Plantation sono le Ti Leaf, ovvero delle piante dotate di foglie larghe che variano dal color verde al rosso e che sono spesso utilizzate per realizzare capi di abbigliamento folkloristico oppure persino in cucina nella cottura di cibi locali. Anche le bromeliacee sono piante tropicali tipiche di quest'isola, hanno solitamente foglie larghe e fiori sgargianti e non ci crederete, ma fanno parte della stessa famiglia dell'ananas! Non mancano certamente le informazioni storiche relative a questa piantagione che ha ospitato nei decenni popolazioni provenienti da diversi luoghi e che vivevano e lavoravano in campi distinti per far si che le tradizioni e gli usi dei loro antenati non andassero perduti seppur lontani da casa. Infatti, nella Dole Plantation, lavoravano cinesi, filippini e persino giapponesi. I turni iniziavano la mattina presto e finivano al tramonto e spesso coinvolgevano tutta la famiglia, bambini compresi durante il periodo estivo. Nel 2008 l'azienda Dole ha creato nella sua piantagione un enorme labirinto che fu dichiarato il più grande labirinto del mondo e che si estende su una superficie di oltre tre acri dove vengono ricreati ben due miglia e mezza di percorsi grazie a oltre 14000 colorate piante hawaiiane. Particolarità del labirinto sono le otto postazioni segrete che si possono cercare durante il percorso che conduce al centro di esso. Ovviamente non potranno mancare negozi e locali dove gustare i pregiati ananas, la famosa DoleWhip® ovvero un gelato al gusto di ananas che fu inventato nel 1986, acquistare souvenir e regali per gli amici amanti di questo squisito frutto.

 

Come raggiungere il Dole Plantation

 

La Dole Plantation si trova tra la città di Honolulu e quella di Haleiwa sull'autostrada 99 (Kamehameha Hwy). Si può raggiungere da Honolulu in auto in poco più di mezzora percorrendo l'autostrada H-1 prima e l'autostrada H-2 dopo in direzione nord, prendere l'uscita numero 8 per Wahiawa, proseguire quindi sull'autostrada Kamehameha per 2 miglia (poco più di 3 Km), la piantagione rimane sulla destra. Se invece si vuole raggiungere la Dole Plantation con i mezzi pubblici ci vorrà poco più di un'ora.

 

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