Cascate Manoa

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Immagine toilette
Toilette: No
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Picnic: No
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Campeggio: No
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Escursione: Si

 

Le Cascate Manoa sono le più famose presenti nell'area denominata Manoa Valley, nei dintorni della capitale Honolulu, sull'isola di Oahu. Hanno un salto notevole, in quanto raggiunge i 45 metri d'altezza e rappresentano l'attrazione finale di un percorso che misura all'incirca 3 km (solo andata). Le cascate Manoa fanno parte della Honolulu Watershed Forest Reserve, un'ampia riserva dove la natura hawaiana regala il meglio di sé ai tanti visitatori stranieri che raggiungono l'isola di Oahu per ammirarne la lussureggiante vegetazione e le sue splendide spiagge.

 

Cosa fare alle Cascate Manoa

 

Una volta che si è lasciata l'auto al parcheggio delle cascate Manoa (ingresso libero, per il posto auto invece si paga un ticket fisso pari a 5$), si inizia un percorso immersi nella spettacolare vegetazione della Honolulu Watershed Forest Reserve. Il percorso di per sé è adatto a tutti, sia agli adulti che ai più piccoli. Lungo circa 3 km (6 km tra andata e ritorno), il sentiero è percorribile in poco più di un'ora. Di tanto in tanto ci si può fermare per scattare alcune fotografie, da condividere sui propri profili social quando si è tornati al proprio albergo. Terminato il percorso, si arriva finalmente alle cascate, che con il loro salto di 45 metri lasciano a bocca aperti centinaia di turisti ogni giorno. Le cascate si tuffano in un grande lago, dove è consentito fare il bagno, anche se non è consigliato a causa del rischio di caduta massi. Inoltre, si raccomanda di non bere l'acqua a causa della contaminazione da leptospirosi. L'escursione alle cascate Manoa è particolarmente consigliata durante la stagione estiva, visto che ci si allontana dalla caotica Honolulu per trascorrere qualche ora al fresco e in un contesto naturale superlativo. Ricordarsi di portare con se una bottiglia d'acqua e un repellente per insetti, indossare scarpe da trekking comode. Si dovranno scavalcare alcune rocce lungo la strada ed anche se l'escursione è classificata come facile, potrebbe essere difficile per le persone con problemi alle ginocchia od altri problemi agli arti inferiori.

 

Come raggiungere le Cascate Manoa

 

Il parcheggio delle cascate Manoa si trova a circa 10 Km dal centro di Honolulu. Raggiungere le Manoa Falls con la propria auto a noleggio è relativamente semplice. Dal centro della capitale hawaiana infatti è sufficiente seguire le indicazioni per Manoa Road, guidando verso nord. Dapprima si entra in Lunalilo freeway e da qui si prende l'uscita numero 23 sulla destra, in direzione Punahou Strett / Waikiki / Manoa. In auto ci si arriva in poco meno di 20 minuti. Un altro modo per raggiungere le cascate Manoa partendo da Honolulu è il bus. Dal centro si effettuano due cambi. All'inizio si sale sull'autobus della linea 4 da Alapai Transit Center. Dopo 10 fermate si scende alla fermata Wilder Ave + Punahou St. Una volta scesi dall'autobus, si attraversa la strada e si aspetta il bus della linea 5 dalla fermata Punahou St + Wilder Ave. Da dove lascia l'autobus al parcheggio delle auto per le cascate c'è da percorrere una distanza a piedi pari a 600 metri, all'incirca 8 minuti. Sono invece 24 i chilometri di distanza da Kaneohe alle Manoa Falls, che in auto in genere si possono coprire in 25 minuti circa. Chi ha l'auto e parte da Kaneohe, può fare riferimento alla Likelike Highway (strada numero 63), da percorrere fino a Bishop Museum dove poi si seguono le indicazioni per Lunalilo freeway. Proseguire quindi sulla stessa strada fino all'uscita 23 per Punahou Street e Manoa Road, per poi arrivare al parcheggio delle cascate e continuare a piedi. Anche da Kaneohe esiste l'alternativa dei mezzi pubblici, si è però costretti a passare sempre dalla capitale Honolulu ed effettuare cambio nella zona centrale della città per poi ripartire. È logico che con il bus i tempi di arrivo si allungano. Bisogna infatti calcolare 44 minuti per arrivare alla fermata Wilder Ave + Makiki St di Honolulu (bus 85A Express - Downtown - UH), altri 13 minuti da Punahou St + Dole St a Manoa Rd + Opp Kumuone St (bus linea 5 Manoa Valley), per un totale di quasi un'ora di viaggio in autobus. Chi alloggia presso il centro abitato di Kapolei e desidera visitare le cascate Manoa ma non ha l'auto a noleggio, deve fare affidamento esclusivamente sugli autobus della società TheBus. Così come per Kaneohe, anche Kapolei viene collegata alle cascate tramite due autobus, il primo che porta nel centro della capitale (linea C, da Makakilo Dr + Farrington Hwy, ferma a Kona St + Opp Kona Iki St), il secondo che da Honolulu conduce a Manoa Falls (linea 5, da Kona St + Opp Keeaumoku St a Manoa Rd + Opp Kumuone St). La durata del tragitto in autobus resta superiore agli 80 minuti. In auto, invece, i tempi si dimezzano, dal momento che è sufficiente poco più di mezz'ora d'auto per raggiungere le cascate Manoa da Kapolei, tra i centri abitati più importanti della zona meridionale dell'isola di Oahu. Lasciato alle spalle il centro di Kapolei, si imbocca la Queen Liliuokalani freeway fino all'uscita 13B per lo stadio della città di Halawa, entrando poi nella Manoalua freeway. Si arriva quindi al centro di Honolulu proseguendo lungo Lunalilo Highway. Dopo diversi chilometri, ricordare di uscire al cartello numero 23 per Punahou Street. Da qui si raggiunge poi in breve tempo Manoa Road fino ad arrivare al parcheggio delle Manoa Falls. Un altro centro abitato particolarmente importante sull'isola di Oahu dove risiedono i turisti stranieri è Kahuku, posizionato nel nord dell'isola. Chi intende visitare le cascate Manoa può farlo sia in auto che con i trasporti pubblici. Scegliendo la macchina, si ha anche in questo caso la necessità di attraversare il centro di Honolulu. Inizialmente, una volta che si esce da Kahuku, si imbocca la strada numero 83 (denominata Kamehameha Highway) fino a Kaneohe, da dove poi si prosegue sulla Likelike Highway (strada numero 63). In prossimità del centro si entra nella Lunalilo freeway per poi imboccare l'uscita 23 in direzione Punahou Street e Manoa Road. Il tragitto dura un'ora per complessivi 64 chilometri. In autobus, invece, vengono sfondate le due ore di viaggio. Le due linee di riferimento sono la 88A (da Kamehameha Hwy + Pualalea St e ferma a Kona St + Opp Kona Iki St) e la numero 5 (parte da Kona St + Opp Keeaumoku St e ha come ultima fermata prima del parcheggio delle cascate Manoa Rd + Opp Kumuone St).

 

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