Kualoa Regional Park

Kualoa Regional Park
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Toilette: No
Picnic: Si
Campeggio: Si
Escursione: Si

 

Il Kualoa Regional Park è un parco regionale dell'isola di Oahu. Si trova all'estremo confine settentrionale della Kaneohe Bay e convive con l'Ahupuaʻa ʻO Kahana State Park, un parco statale molto noto ai turisti che visitano l'arcipelago dell'Oceano Pacifico appartenente agli Stati Uniti d'America. Si segnalano nelle vicinanze anche l'Oahu Forest National Wildlife Refuge e la riserva di Waiahole. Anche qui, il panorama che i visitatori possono ammirare rappresenta una seria motivazione per arrivare fino a qui. Il parco è inoltre costeggiato da una spiaggia piuttosto lunga, anche questa molto amata dalle migliaia di turisti che raggiungono l'area non distante dal centro abitato di Kaneohe. Kualoa significa "lungo background ancestrale" nella lingua hawaiana, un tributo adeguato alla storia interessante della zona. Nelle antiche Hawaii, i capi portavano qui i loro bambini per imparare a conoscere il loro patrimonio e le loro tradizioni. Il parco stesso era una volta una città sacra. Oggi è elencato nel registro nazionale dei luoghi storici.

 

Cosa fare al Kualoa Regional Park

 

Una delle principali attrazioni del Kualoa Regional Park è la vista della vicina isola di Mokoli'i. Secondo un'antica leggenda, l'isola è la coda di un grande drago. Hi'iaka, sorella della dea Pele, uccise la creatura e gettò la coda nella baia. Mokoli'i, che significa "piccola lucertola", si dice che faccia parte della coda. Dalla costa, l'isola assomiglia un pò a un cappello da coolie, che gli è valso il soprannome di "Cappello cinese". L'isola (situata a circa 600 metri al largo) è una destinazione per il kayak e con il paddle board. Alcune persone provano anche a raggiungere l'isola a nuoto durante la bassa marea, tuttavia qui non è una buona idea perché la corrente può essere imprevedibile e l'alta marea può arrivare prima di quanto si pensa. Alcune persone in passato sono annegate mentre cercavano di tornare a riva dall'isola. La spiaggia del Kualoa Regional Park è stretta ed il fondo dell'oceano è poco profondo con alcune zone rocciose, quindi nuotare qui non sarà eccezionale. Invece all'estremità meridionale del parco c'è una barriera di rocce, per cui quest'area si presta molto bene per fare un tuffo. Qui si trovano anche due antiche peschiere hawaiane - Moli'i e Apua Fishpond. Il Kualoa Regional Park è aperto ai campeggiatori ed ha circa 30 posti. Non può mancare infine una passeggiata rilassante sulla spiaggia per godere del panorama incredibile offerto dall'isolotto Chinaman's Hat. Specialmente al tramonto, grazie al gioco di luci spettacolare tra mare, terra e cielo, vedere la piccola isola della baia di Kaneohe è una delle migliori attività da provare. All'interno del Kualoa Regional Park si trova il Kualoa Ranch con la sua miriade di attività immersi nella natura.

 

Come raggiungere il Kualoa Regional Park

 

Il Kualoa Regional Park è raggiungibile dai principali centri abitati dell'isola di Oahu. La città più vicina è Kaneohe, che dista dal parco soltanto 17 Km. Si raggiunge in poco tempo anche da Kahuku, una delle città più importanti del nord dell'isola. La distanza è pari a circa 25 Km. La capitale Honolulu, invece, dista circa 32 Km, se si prende come punto di riferimento il centro della capitale hawaiana. La città più lontana, sede di diverse strutture ricettive per i turisti che soggiornano alle Hawaii per una o più settimane di vacanza, è Kapolei. La distanza da Kapolei al Kualoa Regional Park è di circa 55 Km. Chi non possiede l'auto, può comunque contare sui mezzi di trasporto pubblico locale garantiti dall'isola (TheBus la società di riferimento). Anche in questo caso, la città dove viene proposto il collegamento più vicino è il centro abitato di Kaneohe. Scegliendo come mezzo di trasporto il bus, la linea di riferimento da Kaneohe è la numero 55, mentre la fermata è la Kamehameha Hwy + William Henry Rd. La durata totale del tragitto in autobus è di 24 minuti, a cui vanno poi sommati i 5 minuti che occorre fare a piedi dalla fermata all'ingresso del parco regionale. In autobus, ma stavolta dalla città di Kahuku, a nord dell'isola, si può salire a bordo dell'autobus di linea numero 88A oppure del solito 55 (entrambi portano a circa 400 metri dal Kualoa Regional Park) Se si opta per la linea 88A di TheBus, la fermata da Kahuku è la Kamehameha Hwy + Pualalea St. L'autobus può essere riconosciuto grazie alla scritta recante la dicitura EXPRESS - AMC via Kahekili. Qualora si voglia salire sull'autobus numero 55, la fermata di partenza e arrivo rimane la stessa dell'88A, cambia invece il nome del bus (Honolulu - Ala Moana Center). Dalla capitale Honolulu, per arrivare al parco regionale Kualoa si sale a bordo della linea 55 da Kona St + Opp Keeaumoku St, verificando che l'autobus abbia la scritta Kaneohe - North Shore Haleiwa. Dopo poco più di un'ora di viaggio in autobus, si deve scendere alla fermata Kamehameha Hwy + Kualoa Regional Park. Se invece si soggiorna presso la città di Kapolei, le linee di riferimento della società TheBus sono la numero 40 e la numero 55/88A (55 se si vuole fare il cambio ad Honolulu, 88A se si arriva con il bus 40 al centro abitato di Kahuku). I tempi di percorrenza, sia che si scelga il cambio nella capitale che quello presso la città del nord dell'isola di Oahu, si allungano irrimediabilmente, arrivando fino alle 2 ore e 30 minuti. Oltre che in autobus, il Kualoa Regional Park può essere raggiunto anche in auto. Partendo dal centro della capitale, occorre mettere in conto circa 30 Km di percorso e una durata del viaggio di poco superiore alla mezz'ora. Dopo che all'inizio si è percorso la Queen Liliuokalani freeway, si prende l'uscita 20A in direzione Kalihi Street (strada numero 63) per poi imboccare dopo pochissimo la Likelike Highway. Percorsi poco più di 10 Km, si entra nella Kahekili Highway all'altezza di Kaneohe (strada numero 83), per un totale di 15 Km, fino a raggiungere il parco regionale una volta superato il centro abitato Waikane. Se si è in partenza con la propria auto a noleggio dalla città di Kapolei, il tempo stimato per raggiungere il Kualoa Regional Park è di circa 45 minuti. Quando all'inizio si è sulla Queen Liliuokalani freeway occorre ricordarsi di prendere l'uscita 13A seguendo le indicazioni stradali per la città di Kaneohe, entrando così nella John Burns Freeway (H3). Quando poi si giunge a Kaneohe, si imbocca la strada numero 83 (Kahekili Highway) che sfocia poi nella Kamehameha Highway, con cui si raggiunge agevolmente dopo un quarto d'ora circa il Kualoa Regional Park.

 

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