Kualoa Ranch

Kualoa Ranch
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Kualoa Ranch è una riserva naturale che si estende per 4.000 acri all'interno del Kualoa Regional Park. Si tratta di una struttura privata che unisce servizi turistici e l'attività di un ranch per l'allevamento di bestiame. Si trova in una posizione riparata dal vento sulla costa dell'isola di Oahu, a 32 miglia da Haleiewa e 24 miglia da Honolulu. Il Kualoa Ranch comprende tre valli, cioè Kualoa Valley, Ka'a'awa Valley e Hakipu'u Valley, che venivano considerate sacre dagli antichi hawaiani quando il clan guidato dal capo La'a-mai-kahiki si stabilì lì nel tredicesimo secolo. Fino al Settecento vi si trovavano la sacra collina di Kauakahiakaho'owaha (il luogo della regalità del regno di O'ahu) e il sito dei sacri tamburi di Kapahuula e Ka'ahu'ulapunawai. Nel 1850 il dottor Gerrit P. Judd acquistò dal re Kamehameha III 622 acri di terreno a Kualoa e l'antistante isola di Mokoli'i. Successivamente furono acquistati altri 2.200 acri nel 1860 e 1.188 acri nel 1880. Il figlio del dottor Judd aprì una piantagione di canna da zucchero, realizzando nel sito uno zuccherificio che fu chiuso nel 1870 dopo diversi anni di scarse precipitazioni. Il Kualoa Ranch fa parte dei luoghi storici delle Hawaii e viene strutturato come un'ahupua'a (la divisione tradizionale dei terreni hawaiani). Al giorno d'oggi si organizza un'ampia gamma di visite guidate e dal 1993 al 1998, è stato ospitato il Big Male, il primo grande festival rock delle Hawaii. Inoltre la location è stata usata come set per girare oltre 50 film e programmi TV. Tra questi si ricordano Jurassic Park, Paradise, Pearl Harbor, Windtalkers, Godzilla, Hawaiian Style, Jurassic World, Jumanji e Hawaii Five-0.

 

Cosa fare a Kualoa Ranch

 

Kualoa Ranch viene gestito dall'ottava generazione dei discendenti del dottor Gerritt P. Judd. L'obiettivo è proteggere e valorizzare la bellezza naturale e la storia del sito attraverso l'organizzazione di tour e visite guidate che risultano essere sostenibili e a basso impatto ambientale. All'interno del ranch vengono allevati anche 120 cavalli, 200 pecore e 600 capi di bestiame. Il ranch ospita un'ampia varietà di ecosistemi: si va dalla baia di Kaneohe alle ampie valli aperte e alla fitta foresta pluviale hawaiana. Tra le tante escursioni e visite guidate che vengono organizzate si ricordano:

  • quelli che utilizzano i nuovi veicoli 4WD multi-passeggero RAPTOR in grado di percorrere i sentieri delle valli panoramiche e delle aree poco praticate. Si tratta di soluzioni adatte a tour familiari oppure a comitive di amici e possono ospitare da 2 a 5 persone. Il conducente deve avere almeno 21 anni e l'età minima per partecipare è 5 anni. Viene prevista la presenza di una guida ogni 6-10 partecipanti. Si può visitare la bellissima Ka'a'awa Valley di 1.000 acri e scattare fotografie degli splendidi paesaggi. Si consiglia di prenotare il tour con 2-3 settimane di anticipo. La durata del tour è di 2 ore;
  • quelli in kayak nella bellissima baia di Kane'ohe. Si parte dalle rive sabbiose e si procede sottovento per passare vicino a Mokoli'i Island per poi arrivare presso Secret Island. Qui si trova il famoso dock, il luogo di Kualoa più fotografato, un litorale di sabbia fine dal quale emerge la maestosa vetta del sacro monte Kanehoalani. Si consiglia agli escursionisti di portare con sé un asciugamano, un cambio di vestiti e la crema solare. Invece sono obbligatori il giubbotto di salvataggio e una borsa impermeabile a secco. Il tour in kayak dura 2 ore;
  • i tour guidati ATV di 1 ora oppure 2 ore, che consentono di visitare le valli panoramiche e aree raramente visitate. Si consiglia di prenotare con largo anticipo, 2-3 settimane prima dell'escursione. Si possono richiedere posti singoli in un gruppo oppure organizzare una gita in comitiva o in famiglia. Viene prevista una guida ogni 6-10 ospiti;
  • le esplorazioni di 1 ora oppure 2 ore di Kualoa Ranch a cavallo, così da poter ammirare le bellezze naturali del parco e lo spettacolare scenario delle vallate nascoste dell'isola di Oahu. In questi casi l'età minima per partecipare al tour è di 10 anni ed è necessario che ogni partecipante firmi l'esonero da responsabilità. Si consiglia agli escursionisti di indossare pantaloni lunghi per una maggiore comodità e di portare con sé la crema solare per proteggersi dall'insolazione. Anche in questo caso è bene prenotare almeno 2-3 settimane di anticipo per essere certi di avere la disponibilità nel giorno e nell'orario desiderati. Viene prevista una guida ogni 6-10 partecipanti, ad eccezione per l'escursione Hollywood Movie Sites, che riguarda i luoghi dove sono stati girati i film di Hollywood come Jurassic Park e Jurassic World. Si può prenotare un tour in comitiva oppure un posto singolo. Si ricorda che tutti gli escursionisti devono avere un'altezza minima di 1,40 metri. Si tratta di un elemento da tenere bene in considerazione quando sono presenti dei bambini all'interno del gruppo.

 

Come raggiungere Kualoa Ranch

 

Kualoa Ranch si trova al numero 560 di Kamehameha Highway Kaneohe, fuori della capitale Honolulu. Il modo più semplice per raggiungere la località consiste nel partire da Waikiki e prendere uno degli autobus del Kauloa Ranch che effettuano il servizio navetta. Il costo andata e ritorno con prenotazione è di 15$ a persona, che scende a 10$ se si acquista un pacchetto attività. Le fermate sono l'International Market Place, Waikiki Beach, Sheraton Waikiki ed i principali hotel di Honolulu. In alternativa è possibile raggiungere Kualoa Ranch:

  • in auto. La località si trova a 45 minuti da Waikiki. Bisogna imboccare la superstrada H-1 in direzione ovest fino a raggiungere la Route 63 (l'autostrada Likelike). Dopo aver oltrepassato il Wilson Tunnel e la città di Kaneohe, bisogna prendere l'uscita sulla Route 83 (Kahekili Highway) e quindi imboccare l'autostrada Kamehameha (Kahekili Highway). Dopo aver oltrepassato il villaggio di Kahalu'u si notano le indicazioni stradali per il Kualoa Ranch dopo la curva oltre l'isola di Mokoli'i;
  • usando l'autobus urbano. Le linee da Waikiki sono la 8, il 23, il 19, il 20 e il 42, che permettono di raggiungere l'Ala Moana Center. A questo punto è sufficiente prendere la linea 55 per arrivare direttamente al Kualoa Ranch. Il costo dei biglietti è di 2$ per i bambini e di 3$ per gli adulti.

 

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