Honolulu Zoo

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L'Honolulu Zoo è situato nella omonima città sull'isola di Oahu ed al suo interno ospita anche un interessante giardino botanico. Si trova proprio di fronte alla famosa spiaggia di Waikiki e non lontano da Diamond Head è il più grande zoo in un raggio di 2.300 miglia, nonchè l'unico zoo degli Stati Uniti che ha avuto origine da una sovvenzione assegnata da un re, il re del Hawaii Kalakaua. Lo zoo di Honolulu è nato come un grande parco pubblico ricavato da paludi e lagune in quest'area, che in seguito fu chiamato Queen Kapiolani Park. Re Kalakaua non solo è riuscito ad abbellire questo parco, ma lo ha anche usato per mantenere la sua collezione personale di uccelli e cavalli esotici. I primi animali, tra cui una scimmia, un orso di miele e alcuni cuccioli di leone, arrivarono nei primi anni del '900. Oggi, più di 750.000 persone visitano lo l'Honolulu Zoo ogni anno per vedere gli oltre 1.230 animali che vivono qui. Gli habitat degli animali nello zoo comprendono una savana africana, una foresta tropicale e uccelli e rettili delle isole del Pacifico. Lo zoo resta aperto 7 giorni su 7, durante tutto l'anno, ad eccezione della giornata del 25 dicembre. I cancelli di apertura si aprono alle 9 del mattino mentre la chiusura è fissata per le 16.30 del pomeriggio. Il biglietto d'ingresso per un adulto ha un costo pari a 19$, mentre i bambini dai 13 ai 2 anni pagano 11$. L'ingresso è gratuito per i bambini più piccoli, dai 0 ai 2 anni (non compiuti). Per eventuali modifiche all'orario di apertura e chiusura dello zoo è necessario fare riferimento al sito ufficiale della struttura.

 

Cosa fare al Honolulu Zoo

L'Honolulu Zoo propone diverse attività ai suoi ospiti. Trattandosi di uno zoo, gli adulti e i bambini possono ammirare le centinaia di specie di animali, da tutto il mondo, all'interno della struttura, mantenuti in ottime condizioni di salute dallo staff. Tra gli animali presenti si possono citare: il gufo da granaio (barbagianni), l'amadriade (una specie in via di estinzione dei babbuini), una rara specie di tartaruga proveniente dall'India, il bongo (antilope che vive prevalentemente in Africa centrale) e tanti altri. Un'attività popolare è il Twilight Tour, dove genitori e bambini possono osservare questi animali esotici di notte e scoprire cosa fanno dopo il tramonto. Questo tour si svolge il venerdì ed il sabato dalle 17:30 alle 19:30 del pomeriggio. Un'altra grande attività è l'avventura "Snooze in the Zoo". Immaginate un'intera famiglia in campeggio in una giungla piena di animali selvaggi! La serata inizia con una cena a buffet e continua con un tour guidato del zoo a piedi dopo il tramonto. Più tardi si farà una merenda notturna intorno ad un falò. Si può piantare la tenda in uno dei prati dello zoo o portare un sacco a pelo per dormire sotto le stelle. Questi campeggi iniziano alle 17:30 del pomeriggio e terminano il mattino seguente alle 9:00. Le prenotazioni sono limitate, per cui pensateci in anticipo. Occasionalmente ci sono altri eventi unici, come il VW Beetles Invade the Zoo, in cui vengono mostrati esemplari d'epoca unici. Oltre allo zoo, la struttura di Honolulu ospita al suo interno anche un giardino botanico. Per via delle tante piante presenti, talvolta l'Honolulu Zoo viene chiamato anche Honolulu Botanical Garden. Vi sono piante tipiche dell'arcipelago hawaiano, altre invece appartengono al territorio della Polinesia.

 

Come raggiungere l'Honolulu Zoo

L'Honolulu Zoo si trova di fronte alla famosa spiaggia di Waikiki, a fianco del Kapiʻolani Regional Park. Se si alloggia presso Waikiki od il centro di Honolulu e non si ha voglia di passeggiare è possibile prendere l'autobus della linea 2 da Kalakaua Ave + Ena Rd e scendere dopo 8 fermate presso Kapahulu Ave + Kalakaua Ave, fermata posizionata a cento metri dall'Honolulu Zoo. Arrivando in auto dal centro si percorre la stessa strada seguita dall'autobus della società TheBus. Si viaggia prima lungo S. King Street, per poi svoltare a destra in Kalakaua Ave. All'altezza del Waikiki Wall si svolta a sinistra in Kapahulu Ave, fino ad arrivare all'area del parcheggio (per ogni ora si paga 1$, l'auto può restare parcheggiata fino ad un massimo di 4 ore). Se si risiede invece a Kaneohe e si ha il desiderio di visitare l'Honolulu Zoo, si può scegliere come mezzi di trasporto l'autobus o eventualmente l'auto. Con i mezzi pubblici, il punto di riferimento è l'autobus della linea 56 in partenza da Kahekili Hwy + Keaahala Rd. Occorre sempre verificare che sia l'autobus in cui compare la scritta Honolulu - Ala Moana Center. La fermata di riferimento una volta giunti nella zona centrale della capitale è Ala Moana Bl + Coral St, da dove poi si fa il cambio prendendo il bus della linea 20 per arrivare di fronte al parco in circa 22 minuti. Il tempo totale di percorrenza con l'autobus da Kaneohe è di circa un'ora, se si escludono i tratti da percorrere a piedi (la quasi totalità nella città di Kaneohe, anche se molto dipende dalla posizione del proprio hotel rispetto alla fermata Kahekili Hwy + Keaahala Rd). In auto, invece, la distanza è pari a 24 Km, percorribili in meno di mezz'ora. Da Kaneohe si seguono le indicazioni per la Likelike Highway (strada numero 63) e una volta raggiunto il Bishop Museum si svolta a sinistra entrando nella Lunalilo Freeway. Dopo pochi chilometri si prende l'uscita 25A verso S King Street, in direzione dell'Honolulu Zoo. Anche se può sembrare distante, la città di Kapolei in realtà è a poco più di 40 minuti dall'area di parcheggio dello zoo, se si opta per raggiungere l'attrattiva della capitale hawaiana in auto. Da Kapolei occorre entrare nell'autostrada Queen Liliuokalani freeway per poi prendere l'uscita 13B verso l'Halawa Stadium, seguendo da qui le indicazioni per Moanalua freeway prima e Lunalilo freeway poi. Una volta raggiunto il centro di Honolulu si imbocca S King Street e da qui si seguono le indicazioni per l'Honolulu Zoo. Scegliendo l'alternativa dell'autobus da Kapolei come mezzo di trasporto, si può contare sulle linee 40 (Honolulu - Ala Moana Center) e C (CountryExpress Ala Moana) in partenza rispettivamente da Farrington Hwy + Kealanani Ave e Makakilo Dr + Farrington Hwy. Ciascuna richiede il cambio forzato presso il centro di Honolulu. Salendo a bordo dell'autobus 40, lo si cambia con quello appartenente alla linea 2 (Waikiki Beach & Hotels) in partenza dalla fermata S King St + South St. Se si arriva a Honolulu con il bus della linea C, il cambio va effettuato alla fermata S King St + Punchbowl St da dove poi si prende la linea 13 (Waikiki - UH Manoa) che in 20 minuti porta a destinazione. Infine, i turisti che alloggiano nel nord dell'isola e hanno noleggiato un'automobile, devono prendere come punto di riferimento la Kamehameha Highway (strada numero 83) che conduce fino a Kaneohe, per poi inoltrarsi verso la capitale Honolulu scegliendo come strada la numero 63 (Likelike Highway). Si gira quindi in direzione del centro una volta che si arriva al Bishop Museum per immettersi cosi sulla Lunalilo freeway. Da qui è sufficiente seguire le indicazioni per Waikiki beach e l'Honolulu Zoo. In autobus da Kahuku si sale a bordo dell'88A da Kamehameha Hwy + Pualalea St, si effettua il cambio con il 19 presso la fermata Ala Moana Bl + Coral St di Honolulu per poi raggiungere lo zoo in 22 minuti circa.

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