Punaluʻu Beach

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Immagine bagnino
Bagnino: No
Immagine bagno
Bagno: Si
Immagine doccia
Doccia: Si
Immagine picnic
Picnic: Si

 

La Punaluʻu Beach è una spiaggia di sabbia nera, forse la più nota delle isole Hawaii. Si trova sulla costa sud-orientale del distretto di Kau, nell'isola di Hawaii Big Island. Chi arriva a Punaluʻu Beach dovrà dimenticare le spiagge bianche di sabbia soffice e le acque placide e tiepide. Il carattere di Punaluʻu Beach è figlio della natura selvaggia e vulcanica di questa isola. La sabbia qui ha un particolare colore nero in quanto composta di basalto polverizzato che proviene dalle eruzioni del vulcano Mauna Loa. La particolarità della spiaggia scura è nella sua capacità di assorbire e riflettere la luce solare. A rendere ancora più suggestivo il luogo c'è una corona di alberi di palma tutto intorno la baia. Probabilmente le vera attrazioni del sito sono le grandi honu, le tartarughe marine che è possibile incontrare normalmente sulla spiaggia, sia le tartarughe marine sia quelle verdi passano infatti il loro tempo adagiate sulla sabbia, in quanto arrivano da queste parti per nidificare. Sono specie in via di estinzione e la gente del luogo si attiva in tutti i modi per preservare il loro habitat naturale, per questo motivo viene chiesto ai turisti di non avvicinarsi a questi animali e di non toccarli, visto che il loro sistema immunitario non è in grado di proteggerle dai batteri umani. I visitatori devono restare ad almeno quattro metri di distanza. C'è un altro divieto di cui bisogna tenere conto quando si raggiunge Punaluʻu Black Sand Beach: la sabbia nera, che rende così straordinario questo luogo, non può essere raccolta e portata via come un souvenir, il rischio è quello di depauperare la spiaggia dal suo tratto distintivo più importante. Ovviamente è possibile fare il bagno nella baia di Punaluʻu, tuttavia è consigliabile non allontanarsi troppo dalla riva perché le correnti sono molto forti, pericolose anche per i nuotatori più esperti, oltre a non essere presente un servizio di salvataggio nella spiaggia. Lo stesso discorso vale per quanti noleggiano una canoa, la parte più sicura per raggiungere la spiaggia di Punalu'u dal mare è l'estremità nord-orientale, in quanto sono presenti gruppi di scogli di origine lavica che costituiscono un buon punto di approdo per natanti e nuotatori.

 

Cosa fare alla Punaluʻu Beach 

Punaluʻu Beach non è certamente il paradiso dei nuotatori. Chi ha i piedi sensibili dovrà munirsi di scarpe perché la sabbia si compone di frammenti di roccia lavica che possono provocare piccoli tagli. Inoltre i fondali sono rocciosi e il mare mosso è percorso da forti correnti. L'assenza di bagnini suggerisce un atteggiamento prudente quando si affronta il mare di Punaluʻu Beach, tuttavia, con gli opportuni accorgimenti e una certa cautela, si può godere della sua unicità senza rinunciare agli svaghi. In prossimità della spiaggia sono presenti un'area picnic, dove si può fare uno spuntino, e diversi servizi igienici. Dopo aver pranzato si può optare per una siesta all'ombra delle grandi palme, anche in considerazione del fatto che la sabbia nera diventa molto calda alla luce del sole, in quanto il suo colore attira e imprigiona il calore. Chi invece ha voglia di rinfrescarsi può approfittare di una piscina d'acqua dolce, Punaluʻu Beach è nota per le sorgenti d'acqua dolce, se ne trovano moltissime anche al largo. Questa è una delle caratteristiche più incredibili di questa spiaggia, a cui è legata anche una leggenda che ha dato origine al nome della spiaggia. Le sorgenti d'acqua si trovano al largo, l'acqua dolce si mescola a quella salata salendo in superficie, in quanto è meno densa, è più fredda di quella marina, motivo per cui nuotando si incontrano correnti con temperature differenti, una tiepida e una fredda. La leggenda narra che gli abitanti del posto, in passato, si immergessero tappando con le dita l'apertura delle bottiglie vuote, una volta raggiunta la profondità del mare, in prossimità della sorgente, riempissero le bottiglie con il getto d'acqua dolce che sgorgava dal fondo del mare, procurandosi così acqua potabile: Punalu'u, nella lingua hawaiana, significa primavera subacquea. Punalu'u Beach è un posto ideale per fare snorkeling, specialmente a Ninole Cove, che si trova a sud-ovest della spiaggia. La baia è protetta da canali di sabbia che costituiscono un corridoio naturale e sicuro per immergersi senza rischi nell'oceano. Ninole Cove può essere raggiunta in automobile, parcheggiando in prossimità del campo da golf Sea Mountain Golf Course, tuttavia il consiglio è di arrivarci a piedi, facendo una breve escursione. Sarà sufficiente seguire il sentiero erboso in direzione sud per circa cinque minuti, non è segnalato ma è riconoscibile.

 

Come raggiungere la Punaluʻu Beach 

La Punalu'u Beach è raggiungibile percorrendo l'Highway 11. Essendo situata in una parte abbastanza remota dell'isola, tanto da dare l'impressione ai viaggiatori di essere giunti ai confini del mondo, si raggiunge in circa due ore e mezzo di auto dal vulcano Mauna Kea e in un'ora arrivando dalla città di Hilo. Se i viaggiatori campeggiano al Parco Nazionale dei vulcani possono accedere facilmente alla spiaggia percorrendo la Highway 11, procedendo in direzione sud, dopo circa 27 miglia (44 km) svoltare a sinistra su Punalu'u Rd, verso il mare, dopo circa 1 miglio (1,6 km) troverete il parcheggio della spiaggia sulla sinistra.

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